2019-2-25 | Revista New Roads de Chevy

Autos eléctricos para trabajar

El Bolt EV tiene un atractivo que trasciende el uso personal y varias pequeñas empresas de diversos tipos se están dando cuenta de su versatilidad.

El Chevrolet Bolt EV sigue siendo una interesante opción para propietarios particulares, pero también puede usarse para diferentes ocupaciones: desde taxis hasta entrega de bebidas.

Hasta no hace mucho, el atractivo de los vehículos eléctricos se limitaba a los verdaderos creyentes en la tecnología y aquellos que siempre buscan la novedad. Todo eso está cambiando, en parte debido a los visionarios en Chevrolet que identifican qué tan impresionante, robusto y adaptable puede ser el tren motriz eléctrico del Bolt EV. En la primera mitad de 2018, más de 600 Bolt EV se vendieron a pequeños empresas y gobiernos locales en todo Estados Unidos.

Mike Batchik de Chevrolet, el director de productos comerciales para autos, identificó y amplió el potencial del Bolt EV totalmente eléctrico cuando se presentó en 2016. En ese momento, la compañía no tenía una oferta en el segmento de vehículos comerciales pequeños. Batchik imaginó que el Bolt EV podía ofrecer una oportunidad en la gama de vehículos de trabajo. Además, un vehículo comercial de huella pequeña y tren motriz totalmente eléctrico sería único en el segmento.

"Nuestro vehículo comercial pequeño anterior fue muy exitoso", dice Batchik. "Era popular como auto para hacer entregas porque tenía el tamaño justo".

En la primera mitad de 2018, más de 600 Bolt EV
se vendieron a pequeños empresas y gobiernos locales
en todo Estados Unidos.

Convencido de que el Bolt EV podía ser un éxito para clientes con pequeñas empresas, Batchik trabajó en un auto de concepto en gran medida basado en el vehículo de producción. El resultado fue el primer Bolt EV Cargo Concept, exhibido en la Cumbre de Soluciones de General Motors Fleet en Las Vegas en mayo de 2017.

"Tomamos un Bolt EV regular, sacamos el asiento trasero y los cinturones de seguridad, y le colocamos un piso", cuenta Batchik. "Lo hicimos bajo la premisa de '¿qué sucedería si...?' Atrajimos bastante interés y así es como comenzó". De hecho, fue la buena respuesta al concepto que convenció a la compañía para ofrecer una versión de producción.

Una vez que Batchik recibió la opinión de algunos de los clientes de flota, pudo poner en marcha el programa rápidamente. La decisión de fabricar el auto se tomó en agosto de 2017, la primera prueba de producción se hizo en abril de 2018 y las primeras unidades se entregaron en septiembre de 2018.

Un éxito entre los conductores, y con una nueva variante como el modelo Cargo, el Bolt EV está rápidamente encontrando un uso en aplicaciones comerciales, de marketing y civiles en todo el país.

Cabina cómoda

El Bolt EV es ideal como auto de alquiler con conductor por varias razones. La disposición de la batería permite mayor espacio y una fácil entrada y salida para los pasajeros, y el funcionamiento silencioso hacen que los largos viajes en taxi sean placenteros.

TAXI EV

Yellow Cab of Columbus


En Ohio, Yellow Cab of Columbus está presente desde hace mucho tiempo. Frank Kauffman fundó la compañía con un pariente en 1928, con el capital inicial obtenido por la venta de productos agrícolas en un mercado público local que aún hoy está funcionando. Morgan Kauffman, el actual director ejecutivo de Yellow Cab, es el nieto de Frank y la tercera generación de la familia Kauffman que administra Yellow Cab of Columbus.

Si bien la compañía tiene casi 100 años, Kauffman tiene un buen ojo para el futuro y hace poco incorporó 10 Bolt EV a su flota. Los vehículos son lo suficientemente robustos como para brindar servicio en el impredecible mundo de los taxis, y con un alcance de hasta 238 millas con una carga completa, los conductores pueden confiar en la carga de la batería mientras transportan clientes por la ciudad.

"Verdaderamente necesitábamos unas 200 millas [de alcance], pero el alcance de 238 millas fue nuestro punto clave", dice Kauffman. "El interior también funciona a la perfección si fuera un vehículo de alquiler. Es muy cómodo para nuestros conductores y es versátil con los asientos traseros que se pliegan para poder tener más espacio de almacenaje en la parte trasera, si lo comparamos con tener solo la cajuela normal".

La compañía no tiene reparos en promocionar los taxis Bolt EV que transportan pasajeros por Columbus; colocaron íconos de corazones amarillos en el exterior para que los individuos sepan que serán transportados en un vehículo eléctrico. Incluso publicaron un mensaje en las redes sociales para elogiar los beneficios del uso de vehículos con rendimiento de combustible y anunciaron que han incorporado el Chevy Bolt EV a su flota.

La electricidad utilizada para cargar los Bolt EV proviene de ocho cargadores que, a su vez, reciben la electricidad de energía solar. Todo el combo hace que la compañía de 91 años muestre el camino a seguir en términos de sostenibilidad.

Yellow Cab no se detiene con solo 10 vehículos eléctricos. "Sin dudas estaremos convirtiendo toda nuestra flota de unos 170 vehículos a vehículos eléctricos", afirma Kauffman. "El año que viene, haremos que eso suceda".

Vehículo para cargar bebidas
La versión Cargo del Bolt EV se diseñó pensando en cosas para acarrear, como las cajas de bebidas. The Yerba Mate Co. tiene la capacidad de guardar un notable número de cajas de 12 latas de sus bebidas en el área de carga del vehículo.

ACTUALIZAR EL MENSAJE

Yerba Mate


También hay Bolt EV que se usan comercialmente en todas las calles de Estados Unidos. The Yerba Mate Co., por ejemplo, tiene una flota de Bolt EV que utiliza como vehículos de entrega. La compañía de bebidas usa los autos en varias áreas metropolitanas en todo el país, como cerca de su sede en Jacksonville, Fla.

Los Bolt EV, que originalmente los compraron para apuntalar el compromiso de The Yerba Mate Co. con la sostenibilidad ambiental además de eliminar del gasto de combustible de gasolina y reducir los artículos de mantenimiento, se han convertido en celebridades mecánicas. La versión utilitaria recientemente desarrollada del vehículo, el Bolt EV Cargo, también se incorporó a la flota y parece ser una solución ideal.

El vehículo está diseñado a modo de proceso de mejora. Basándose en el modelo LT, se eliminaron los asientos traseros y parte de la alfombrilla trasera y, en su lugar, se instaló un piso de carga plano y seguro en el Bolt EV Cargo. John Wilds de The Yerba Mate Co. afirma que los Bolt EV son mejores para la forma en la que la compañía los utiliza: para mover muchas cantidades de bebidas.

"Realmente estábamos sobrepasando los límites de nuestro Bolt EV anterior", cuenta Wilds sobre el espacio de carga disponible. "Sabemos que el Bolt EV Cargo nos permitirá seguir trabajando".

The Yerba Mate Co. compró los primeros modelos del Bolt EV Cargo que Chevrolet vendió en todo el país. De hecho, después del pequeño pedido inicial, la compañía siguió con un pedido de 35 adicionales. Junto con sus Bolt EV estándar, su flota completa totalmente eléctrica de Norteamérica llega a más de 100 vehículos Chevrolet.

Wilds cuenta que su compañía está comprometida a electrificar toda su flota de distribución, pero está claro que sus primeros ejemplos causan sensación mientras recorren sus rutas de entrega.

"Cuando tienes jóvenes que manejan estos vehículos en las comunidades, el producto que entregan les genera mucho entusiasmo, al igual que poder manejar un auto eléctrico en sus trabajos", dice Wilds. "Están compartiendo estas historias a lo largo de su grupo demográfico y eso es muy interesante. Cuando los estacionan cerca de universidades o en áreas urbanas, es maravilloso cuántas personas al azar se acercan al auto y se toman fotografías".

Cuando tienes jóvenes que manejan estos
vehículos en las comunidades, el producto que entregan
les genera mucho entusiasmo,
al igual que poder manejar un auto eléctrico en sus trabajos.

The Yerba Mate Co. está utilizando el Bolt EV Cargo en todo el país, pero en las grandes ciudades hay otro beneficio intrínseco: estacionar. Como vehículos de entrega, los Bolt EV Cargo pueden estacionar en las zonas de estacionamiento comerciales, cuenta Wilds, lo que hace se entreguen los productos a las tiendas incluso más rápido. El beneficio no es menor, si tenemos en cuenta que el Bolt EV ya se utiliza en áreas metropolitanas principales como Nueva York, Los Ángeles y Vancouver como vehículo de entrega.

La compañía cree que el haber adoptado el manejo eléctrico podría tener también un efecto material en las ventas. "En verdad creemos que cuando las personas ven que sus productos se entregan mediante una flota eléctrica piensan que esa compañía lo está haciendo de la manera correcta", cuenta Wilds.

Por todas esas razones, Wilds dice que la compañía está ansiosa por incorporar más Bolt EV Cargo a su flota. "Recién estamos comenzando", afirma.

HISTORIA: SEBASTIAN BLANCO / FOTOGRAFÍA: CRAIG CAMERON OLSON

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*El precio de venta sugerido por el fabricante no incluye costo del flete, impuesto, título, licencia, cargos del concesionario y equipos opcionales. Haz clic aquí para ver los costos de flete de todos los vehículos Chevrolet.