2018-6-18 | Revista New Roads de Chevy

Un Bolt EV policial

Un departamento de policía de Maryland coloca uno de los primeros patrulleros eléctricos en las calles.

Cuando se trata de vehículos eléctricos, el sargento Richard Hartnett los aprueba por completo: "Soy un gran admirador de los vehículos eléctricos desde hace años", afirma el veterano de la policía de 36 años, que ha pasado varios de los últimos años en el Departamento de Policía de Hyattsville en Maryland. Arrendó su primer vehículo eléctrico de un fabricante extranjero en 2015, pero se sintió frustrado por su corto alcance y alto costo; los mismos factores que tradicionalmente han evitado que el personal de auxilio y los servicios de emergencia utilizaran vehículos eléctricos.


Si bien varios departamentos policiales en todo el país han usado vehículos eléctricos para tareas externas a la patrulla, como tareas administrativas o vigilancia y control de estacionamiento, Hartnett dice que no conoce ningún vehículo completamente eléctrico que se utilice para patrullar regularmente, en general por cuestiones de alcance. Con una autonomía de 238 millas con una carga completa, el Bolt EV fue el primer vehículo eléctrico que Hartnett consideró que podía cumplir con sus requisitos.


Hartnett explica que el Bolt EV tenía la combinación de alcance y precio que su departamento necesitaba. "Cuando me enteré del Bolt EV, me sorprendió", afirma.


Pero el costo y alcance del vehículo no fueron las únicas ventajas a tener en cuenta para que el Bolt EV sea un posible patrullero. Tenía otros beneficios para el trabajo policial: son silenciosos en su funcionamiento y rápidos para acelerar en caso de ser necesario. El ahorro a largo plazo en gastos de combustible comparado con el de los vehículos tradicionales también podría llegar a reducir los costos operativos del departamento. Fue suficiente para convencer a Hartnett del valor del Bolt EV como patrullero.

El departamento de policía está dando un paso importante hacia adelante al tener un auto que cuida el medioambiente.

La transición

En conjunto con la Administración de Energía de Maryland, Hartnett ayudó a que su ciudad reciba una subvención de Maryland Smart Energy Communities que impulsa a los gobiernos locales a adoptar políticas que conllevan a ahorros de energía sostenidos, un uso reducido del petróleo para vehículos gubernamentales y un mayor desarrollo en energías renovables. La subvención facilitó la compra del Bolt EV y dos estaciones de carga públicas al aire libre.

 

El vehículo se equipó con equipamiento policial estándar, incluida una radio transmisora, una computadora, sirenas e iluminación. Sin embargo, equipar un tipo completamente nuevo de vehículo policial con el equipamiento adecuado presentó desafíos imprevistos. "El Bolt EV no es tan amplio como un patrullero estándar, por lo que tuvimos que apelar a la creatividad", dice Hartnett. "La compañía de instalación hizo un gran trabajo. El vehículo terminó luciendo fabuloso. Hasta las calcomanías lucen geniales".

 

El equipamiento adicional requería consideraciones de energía a la hora de instalar las luces de emergencia, sirenas y radios. Teniendo en cuenta que los oficiales generalmente dejan sus vehículos inactivos durante largos periodos de tiempo, el departamento realizó pruebas para garantizar la viabilidad del vehículo en el campo con el equipo extra añadido. Además, instalaron un dispositivo especial que automáticamente desconecta todo el equipamiento del mercado de recambio 60 minutos después de que se haya apagado el arranque del vehículo. Una vez abordadas sus preocupaciones, el departamento habilitó al Bolt EV para su primera patrulla.

Bolt EV en la escena

Cuando Hartnett acude a la escena de una llamada, dice que recibe varias preguntas. "¿Quieres decir que no hay gasolina en el vehículo?" o "¿No hay aceite ni transmisión?" "Vaya, es realmente genial".

Vehículo eléctrico en patrulla

Como departamento de policía más pequeño, Hyattsville generalmente le pide a sus oficiales que asuman diferentes roles, y Hartnett no es la excepción. Si bien es el "gerente de servicios técnicos" del departamento, es decir que pasa gran parte de su tiempo lidiando con la computadora, la radio y otros inconvenientes tecnológicos, a menudo termina patrullando. Y cuando lo hace, lo hace en el Bolt EV.

 

Cuenta que la reacción del público ha sido altamente positiva. "Cuando voy a la escena de una llamada, recibo varias preguntas", afirma. "'¿Quieres decir que no hay gasolina en el vehículo?' o '¿No hay aceite ni transmisión? Vaya, es realmente genial".

 

Pero la verdadera medida de un vehículo policial es cómo se desempeña en su deber, y el Bolt EV se ha demostrado a sí mismo gracias a su rápida aceleración y largo alcance. Hartnett cuenta que dos preocupaciones habituales sobre los vehículos eléctricos utilizados en el trabajo policial, que son la duración de la batería y la persecución de un sospechoso a alta velocidad, resultaron no tener fundamento: el Bolt EV puede fácilmente realizar un turno completo sin preocupaciones de alcance y es lo suficientemente rápido como para mantenerse a tono en la persecución en las calles.

 

El Bolt EV ha sido una bendición para Hyattsville, que también planea instalar 10 estaciones de carga eléctrica adicionales por la ciudad.

 

"La gente con la que hablo piensa que el departamento de policía está dando un paso importante hacia adelante al tener un auto que cuida el medioambiente", cuenta Hartnett. "También he estado recibiendo llamados de muchos departamentos policiales preguntando sobre el rendimiento del Bolt EV y si tiene o no sentido".

Una prueba de lo venidero

¿Los vehículos eléctricos tienen futuro en el trabajo policial? Según Hartnett, la respuesta es clara. "Cuando patrullo en el Bolt EV, me encuentro allí fuera haciendo todas las cosas que hacen otros oficiales", dice Hartnett. "Pero no estoy contaminando el aire ni tengo ninguno de los otros problemas que tienen los vehículos a gasolina. Para mí es evidente que los vehículos eléctricos como el Bolt EV sin duda tienen un lugar en las fuerzas del orden.

 

Si bien el Bolt EV se viene usando por menos de un año, ya ha demostrado suficiente eficacia para que Hyattsville analice obtener otro más para el departamento de policía. Y también se lo ha demostrado a Hartnett, que arrendó un Bolt EV para uso personal unos meses después de comenzar a usarlo como patrullero. Para este experimentado oficial y "custodio del vehículo eléctrico", el Bolt EV ha sido nada menos que un revolucionario.

 

"Después de obtener el patrullero con radioteléfono y ver lo que podía hacer, nos sorprendió tanto a mi novia y a mí que finalizamos el arrendamiento de nuestro vehículo eléctrico anterior y elegimos el Bolt EV", cuenta Hartnett. "Me ha sorprendido mucho todo lo que han hecho con los vehículos eléctricos en los últimos años y espero que nuestra experiencia aquí en Hyattsville demuestre que hay un lugar en el futuro para los vehículos de emergencia completamente eléctricos".

 

HISTORIA: KEVIN HATMAN/FOTOGRAFÍA: CLINT DAVIS

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