2019-6-14 | Revista New Roads de Chevy

Se abre un mundo de olas

Si te apasiona la vida al aire libre y quieres mojarte un poco, la escuela de surf podría ser el inicio de tu próxima gran escapada.

"Remar, de rodillas, y... ¡arriba!"

 

El instructor Justin Newton se recuesta sobre una tabla de surf en Santa Monica Beach para mostrar los protocolos correctos para practicar surf a una entusiasmada debutante. Como su estudiante es novata, Justin la está haciendo ensayar en la arena a unos pocos pies del océanos Pacífico. Después de unos 20 minutos de practicar cómo levantarse y quedar de pie sobre la tabla al llegar una ola, Justin y su estudiante ansiosa se aventuran al agua, donde comienza la verdadera diversión.

 

Como instructor de la escuela de instrucción del sur de California Go Surf LA, Justin es uno de los cientos de instructores de surf con licencia diseminados en los EE. UU. Así se trate de lugares relativamente ocultos como Hampton Beach, N.H. o destinos muy conocidos como Kill Devil Hills, N.C., Coca Beach, Fla., o el mítico Banzai Pipeline en Oahu, es país está repleto de escuelas de surf para que puedas estar saltando olas en muy poco tiempo. A diferencia de muchas de sus contrapartes frías en la costa este, el clima mediterráneo del sur de California lo convierte en una parada ideal para practicar surf todo el año. Si lo combinas con las legendarias olas suaves del estado y la abundancia de playas increíbles como Malibu, Santa Cruz y San Clemente, no debería sorprender que el Golden State se cuente entre los destinos favoritos de los fanáticos del surf.

 

"Viví en el sur de California la mayor parte de mi vida, y todavía no llegué a un tercio de las olas", dice Justin. "Si uno pudiera ir a una playa por día, igual le tomaría años conocerlas todas".

 

El surf durante todo el año es particularmente bueno para turistas del centro que buscan una escapada costera en cualquier momento del año. Tanto es así, que los instructores de Go Surf LA hasta organizaron clases privadas el día de Navidad. "Solemos recibir dos tipos de personas: los que realmente quieren aprender el deporte avanzar hacia instancias más grandes y mejores, y lo que buscan la experiencia única de poder decir que practicaron surf en California", dice el instructor de Go Surf LA Mike Newton, que además es el hermano menor de Justin.

En este día brumoso en Santa Monica, la alumna de Justin muestra enormes avances y aprende rápidamente los aspectos básicos como remar con los brazos, ponerse de pie sobre la tabla y encontrar el equilibrio para ayudar a garantizar un recorrido suave hacia la costa. Pasaron unos 30 minutos de clase y su estilo un poco torpe ya mejoró considerablemente. Después de un comienzo accidentado, logra subir a una ola de unos 100 pies y puede llegar a la orilla en su tercer intento. Regresa al agua de inmediato y llena de entusiasmo. Justin dice que hay un motivo sencillo para el entusiasmo de la surfista: "Poder subirse a una ola genera adrenalina".

 

A mojarse
Mike Newton llama a la práctica del surf "el esquí de los pobres", por el costo relativamente bajo del deporte. "Las olas son gratis", dice. "Intenta negociar esos precios en un resort de esquí".
 

Aunque no es precisamente gratis, el costo de practicar surf es nominal: es exactamente el precio inicial de una tabla y un traje de neopreno, y estás listo para disfrutar una vida de adrenalina de bajo costo. Practicar surf también ofrece beneficios físicos y psicológicos, como mejorar la fuerza en el torso y mejorar la confianza. Y además está el atractivo primitivo que tiene el deporte, que uno aprecia al estar en el agua y disfrutar encuentros fugaces con delfines y otra vida marina. Así que si estás listo para subirte a la ola, te ofrecemos algunos consejos para comenzar.

Para mejorar tus probabilidades de encontrar la mejor escuela de surf disponible, los Newton te recomiendan que leas los comentarios en línea. Si tienes varias alternativas de escuelas para elegir, llama a cada una y busca el instructor que se vea más entusiasmado con la posibilidad de enseñarte los trucos. "Siempre ayuda si amas el deporte, porque en ese caso se lo transmitirás a tu alumno", dice Mike.

Arriba el surf

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Para los niños, los campamentos de surf son una alternativa excelente y llena de actividad para reemplazar navegar por Internet. La mayoría de los campamentos tienen lugar durante los meses más activos del verano, y ofrecen a los padres la opción de dejarlos para que disfruten sesiones de medio día o de un día entero durante algunos días o semanas. Los hermanos Newton dan clases a niños desde tan solo los 5 años, y dicen que la experiencia puede cambiar la vida. "Muchos niños vienen algo inseguros", dice Mike. "Luego asisten al campamento y de repente son miembros de un club privado. Tienen la seguridad de remar con sus brazos en esta extensión enorme de agua y sentarse en sus tablas. Eso desarrolla su confianza".

 

La mayoría de las escuelas incluyen los trajes de neopreno y tablas en el costo de la clase, pero los estudiantes que saben lo que les espera seguramente quieran llevar un traje de baño, pantalla solar y una muda de ropa por las dudas. Los expertos recomiendan que los principiantes reserven sesiones más cortas, de no más de 90 minutos, ya que el remar y caer constantemente puede ser un ejercicio físico exigente para los debutantes.

 

Las innovaciones recientes en la tecnología detrás de los equipos de surf contribuyeron al deporte. La mayoría de la gente aprende sobre tablas hechas de poliuretano blando o espuma de poliestireno. Son mucho más livianas que sus versiones anteriores completamente hechas de fibra de vidrio. Estas nuevas tablas no dejan chichones dolorosos en la cabeza cuando uno cae. Y los trajes de neopreno tienen un aislante de espuma de última generación que mantiene a los surfistas más abrigados y cómodos. "Todo más fácil y mucho más seguro", dice Mike.

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Continuar un legado
Justin Newton y su alumna terminaron su clase de 90 minutos, y el instructor está verdaderamente impresionado. "Estuvo fantástica", dice, con el océano Pacífico rugiendo de fondo. "Demostró buen equilibrio sobre la tabla y pudo mantenerlo por 90 minutos sin parar. A algunas personas se les da naturalmente".

 

Naturalmente, seguro, pero incluso los dotados saben que dominar la técnica lleva años. Sin embargo, a pesar de toda la disciplina que el surf exige, los Newton dicen que la mayoría de los estudiantes obtienen placer de la práctica del deporte. Otro factor igual de importante es que los debutantes están practicando un arte antiguo cuyas raíces se pueden seguir a miles de años atrás, cuando los pescadores de la Polinesia occidental crearon un método para atravesar las olas cuando traían sus presas a la costa. Cuando las familias polinesias comenzaron a establecerse en Hawái, trajeron con ellas la tradición del surf y crearon así el deporte que hoy se conoce en todo el mundo.

Como queda en evidencia a través de los cientos de destinos de surf en los EE. UU. y otras partes del mundo, el deporte aporta algo de experiencia cosmopolita a quienes lo practican. Es porque los aficionados al surf que salen de vacaciones no solo viven nuevas culturas y entornos, ingresan también como integrantes de una comunidad global muy estrecha.

"Una de las mejores cosas de practicar surf es la experiencia posterior", dice Justin con sus ojos brillantes. "Uno se sienta a hablar sobre las olas, los arrastres, las situaciones que vivió. Uno se ríe sencillamente. Realmente abre el mundo".

HISTORIA: BRUCE BRITT  / FOTOGRAFÍA: CHRIS STRALEY

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