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CHRIS NIKIC,
CAMPEÓN MUNDIAL

La creencia de un atleta en la mejora
continua en incrementos del 1%
lo lleva a convertirse en un
atleta IRONMAN® y en un líder.

CHRIS NIKIC,
CAMPEÓN MUNDIAL

La creencia de un atleta en la mejora
continua en incrementos del 1%
lo lleva a convertirse en un
atleta IRONMAN® y en un líder.

La creencia de un atleta en la mejora
continua en incrementos del 1%
lo lleva a convertirse en un
atleta IRONMAN® y en un líder.

2023-04-05 | Revista New Roads

Los faros del Chevrolet Suburban de Chris Nikic iluminan el césped empapado de rocío mientras su vehículo se une a una docena de otros vehículos en el patio delantero de Lucky Meisenheimer, cuyos ocupantes están allí por la misma razón: un baño temprano en el lago Cane.

Es septiembre de 2022. Dos días antes, Chris caminó por la pasarela de la Fashion Week de Nueva York. Ahora, deambula por una vía de acceso de Florida Central a las 6 a. m. en camino hacia el agua. Esta caminata ya le resulta familiar: la hacía de cuatro a cinco veces por semana como preparación para el 2022 Campeonato Mundial IRONMAN, que tendría lugar el siguiente mes en Kailua-Kona.

Iluminado por la primera luz del amanecer, Chris se prepara para su entrenamiento mientras unas boyas tiradas por otros nadadores se mecen en la superficie del lago. Muchos completarán el recorrido de ida y vuelta de 1,000 metros conocido como Lucky's Lake Swim y obtendrán el honor de agregar su firma a las miles que ya cubren el costado de la casa de Lucky. Eso es lo que hizo Chris la primera vez que completó el nado en 2019 y escribió: "Chris campeón del mundo". No puede recordar exactamente por qué agregó "campeón del mundo", pero inmediatamente se dispuso a ganar ese título autodeclarado.

En noviembre de 2020 en Panama City Beach, Florida, Chris se convirtió en la primera persona con síndrome de Down en completar una prueba de triatlón IRONMAN, que comprende 2.4 millas de natación, 112 millas de recorrido en bicicleta y 26.2 millas de carrera. Gran parte de su historia comienza allí. Chris obtuvo múltiples premios ESPY y el patrocinio de una importante marca deportiva. Compró su Suburban. Se convirtió en orador motivacional, escribió un libro y lo relacionó todo con su fundación 1% Better, cuyo nombre se basa en su filosofía de hacer continuamente pequeñas mejoras para lograr sus objetivos. Y está lejos de haber terminado.

"Sigo mejorando cada día", dice Chris. "Tengo nuevas metas y sueños que perseguir".

Esas metas y sueños están colgados en las paredes de su habitación y sirven para recordarle por qué hace lo que hace. Cuando alcanza un objetivo, es hora de fijarse otro.  

ENCONTRAR FUERZAS

El camino de Chris para convertirse en un atleta de IRONMAN comenzó cuando él y su padre, Nik Nikic, descubrieron que estaban muy fuera de forma. Los triatlones se hacían cada vez más largos y, a fines de 2020, Chris completó su primer triatlón IRONMAN en 16 horas y 46 minutos.

ESPÍRITU COMPETITIVO

"Te gano por nocaut todos los días", le dice Chris a su amigo y compañero de entrenamiento, Marquis Johnson, con una sonrisa. Así lo hizo Chris cuando los dos emprendieron un recorrido en bicicleta de 115 millas por su vecindario. Chris describió ese entrenamiento como "dolor en todas partes".

MEJORA CONSTANTE

La repetición es la clave para mejorar un poco cada día. Hoy, Chris puede subir y bajar de su bicicleta con relativa facilidad. Pero solo lo logró después de practicarlo cientos de veces. Incluso un mes después de su gran carrera, todavía practicaba.

SIGO MEJORANDO CADA DÍA NUEVAS METAS Y SUEÑOS QUE PERSEGUIR.

— CHRIS NIKIC

SIGO MEJORANDO CADA DÍA NUEVAS METAS Y SUEÑOS QUE PERSEGUIR.

— CHRIS NIKIC

ENCONTRAR UNA COMUNIDAD

Si competir empezó como una forma de hacer algo de ejercicio, luego se convirtió en mucho más que eso. Unirse a otros cientos de atletas en las carreras significó encontrar una comunidad y un sentido de pertenencia.

CONCENTRACIÓN ES LA CLAVE

En el agua, si Chris necesita mejorar sus técnicas de respiración y patada, tiene que concentrarse en una a la vez. Cada movimiento se divide en pequeñas partes y cada parte se practica por separado durante una semana o más. Solo entonces puede pasar a la siguiente parte.

CONCENTRACIÓN ES LA CLAVE

En el agua, si Chris necesita mejorar sus técnicas de respiración y patada, tiene que concentrarse en una a la vez. Cada movimiento se divide en pequeñas partes y cada parte se practica por separado durante una semana o más. Solo entonces puede pasar a la siguiente parte.

PADRE E HIJO
Para darle a Chris la instrucción que necesita, Nik se convirtió en su entrenador, adaptando el entrenamiento según fuera necesario. En la bicicleta estática, Nik se coloca detrás de Chris y empuja sus muslos hacia abajo. Sin sentir que sus piernas van más rápido, Chris tendría dificultades para pedalear más rápido por sí mismo.

ENTRENAMIENTO DE CAMPEONES

El entrenamiento de Chris, de hasta ocho horas al día, a menudo era agotador. Pero su compromiso con él y con mejorar un poco cada día le valió un lugar en la final del Campeonato Mundial de IRONMAN a los 23 años, convirtiéndose en la primera persona con síndrome de Down en lograrlo.

ENTRENAMIENTO DE CAMPEONES

El entrenamiento de Chris, de hasta ocho horas al día, a menudo era agotador. Pero su compromiso con él y con mejorar un poco cada día le valió un lugar en la final del Campeonato Mundial de IRONMAN a los 23 años, convirtiéndose en la primera persona con síndrome de Down en lograrlo.

MIS ENTRENAMIENTOS ESTÁN DISEÑADOS EN TORNO A LA ESTRATEGIA DEL 1% MEJOR Y APUNTAN A CREAR UNA MENTALIDAD DE NO RENDIRSE NUNCA.

— CHRIS NIKIC

ENCONTRAR UN LUGAR PROPIO

En muchos aspectos, Chris ha tenido que labrarse un lugar en la comunidad de triatletas, que no fue pensada para personas con discapacidades. Una bicicleta y unos zapatos hechos a medida aliviaron muchos desafíos físicos, y además encontró apoyo en un entrenador que aprendió a trabajar eficazmente con él.

CONVERTIRSE EN CAMPEÓN MUNDIAL

Entre su primera prueba de IRONMAN en 2020 y su última prueba como finalista en 2022, Chris obtuvo innumerables galardones y, en el camino, tachó las metas y los sueños enumerados en el tablero de sueños de su habitación.

CONVERTIRSE EN CAMPEÓN MUNDIAL

Entre su primera prueba de IRONMAN en 2020 y su última prueba como finalista en 2022, Chris obtuvo innumerables galardones y, en el camino, tachó las metas y los sueños enumerados en el tablero de sueños de su habitación.

HISTORIA: COLIN BERESFORD / FOTÓGRAFO: JOSE MANDOJANA

*El precio de venta sugerido por el fabricante no incluye costo del flete, impuesto, título, licencia, cargos del concesionario y equipos opcionales. Haz clic aquí para ver los costos de flete de todos los vehículos Chevrolet.