2022-11-21 | Revista New Roads

Diseñados desde cero

Explora los detalles detrás del desarrollo de los próximos vehículos eléctricos de Chevy, con información de los diseñadores e ingenieros que ayudaron a unir todo.

A fines de 2019, Nichole Kraatz comenzó a liderar el diseño y desarrollo de la primera pieza y (literalmente) la más grande del futuro eléctrico de Chevrolet: la Silverado EV, que llegará en otoño de 2023.

 

El desafío era sencillo y abrumador: "tomaba aquello por lo que la Silverado es absolutamente conocida: su confiabilidad, su durabilidad, sus capacidades de carga y remolque, y lo expandía y aprovechaba lo que puede ofrecer un EV", afirma Kraatz, la ingeniera jefe de la Silverado EV. Anteriormente había dirigido la integración de software y hardware para vehículos GM eléctricos y de combustión interna.

Desde el desempeño hasta el diseño interior y la innovadora Multi-Flex Midgate, cada detalle de la Silverado EV (disponible en otoño de 2023) fue diseñado pensando en el conductor y los pasajeros.

El Bolt EV y la Bolt EUV le dieron a Chevrolet una ventaja para pensar en lo que pueden ser y hacer los vehículos eléctricos. Pero la introducción de la plataforma de baterías Ultium en los vehículos eléctricos más nuevos de Chevy les dio a los diseñadores e ingenieros un nuevo lienzo. Se pusieron a trabajar desde cero.

EL EQUIPO QUE TENEMOS TRABAJANDO EN LA SILVERADO EV ESTÁ CONSTANTEMENTE PENSANDO EN EL PROPIETARIO.

NICHOLE KRAATZ

A lo largo de los años, muchos críticos de autos se han preocupado por los vehículos eléctricos del futuro. Todos se verían iguales, argumentaron muchos, porque estarían diseñados simplemente para optimizar la aerodinámica.

NICHOLE KRAATZ
Ingeniera jefe de camionetas eléctricas a batería
Kraatz comenzó a trabajar en GM después de obtener su título en ingeniería mecánica. Se inspiró en la pasión que su abuelo, un soldador de taller de carrocería, tenía por la empresa.

“Si el objetivo fuera solo hacer que los autos sean aerodinámicos, no se verían bien”, sostiene Rich Scheer, director de diseño exterior de General Motors. “El túnel de viento no tiene un botón estético”.

 

Una forma más aerodinámica generalmente implica una mejor autonomía, pero la eficiencia no es el único objetivo. Los diseñadores de Chevrolet trabajaron para equilibrar las restricciones aerodinámicas con un paquete general que brinda a los pasajeros mucho espacio en un vehículo que se ve atractivo en el camino y se siente visionario con su tecnología.

Practicidad de alta tecnología

El mayor beneficio en el diseño de los vehículos eléctricos es el espacio que se abre una vez que se elimina el equipo de combustión interna. Además de no necesitar una transmisión, los vehículos eléctricos tienen paquetes de baterías que quedan planos debajo del piso, lo que elimina la joroba que corre por el medio de un vehículo a gasolina.

En la Silverado EV, la falta de motor implicó opciones de almacenamiento ampliadas (un eTrunk en la parte delantera debajo del cofre) y acortamiento del cofre. Y eso se traduce en una mejor visibilidad para el conductor. La Silverado EV, junto con la Equinox EV (disponible a partir del otoño de 2023) y la Blazer EV (disponible a partir del verano de 2023), utilizaron las nuevas configuraciones de vehículos eléctricos para crear también más espacio para las piernas en los asientos traseros.

Bocetos del interior y el exterior de los diseñadores Justin Salmon y Eduardo Okamoto, producidos durante el proceso de diseño de la Blazer EV. Mira más bocetos que inspiraron el diseño de la familia de vehículos eléctricos de Chevy en @generalmotorsdesign en Instagram.

Sin tener que preocuparse por la joroba de la transmisión, los vehículos se vuelven más como un espacio habitable real, afirma Jennifer Kraska, directora de diseño de interiores de Chevrolet. En la Equinox EV, por ejemplo, la consola central se extenderá desde el tablero hasta el reposabrazos central como un puente, y dejará espacio debajo para artículos más grandes.

JENNIFER KRASKA
Directora de diseño de interiores de Chevrolet
Jennifer Kraska es una diseñadora de autos de segunda generación; su padre era un artista que esculpía modelos de autos en arcilla. Kraska dirigió recientemente el diseño de la Equinox EV.

Los diseñadores de interiores de vehículos, a menudo, buscan influencias externas, como muebles, moda y tecnología, para inspirarse. Kraska sostiene que su equipo recurrió a la industria de los campamentos para ayudar a impulsar la practicidad de la SUV.

 

“El equipo de campamento está especialmente diseñado”, afirma. “Nos gusta pensar que nuestros vehículos también están especialmente diseñados”.

 

En cuanto a la tecnología, la Equinox EV, la Blazer EV y la Silverado EV comparten una pantalla de infoentretenimiento de 17.7 pulgadas en diagonal. Las tres, junto con la Bolt EUV, ofrecen la tecnología de asistencia al conductor Super Cruise™ disponible para carreteras compatibles.

 

La tecnología es genial, pero también tiene que ser fácil de usar. En la Equinox EV, "realmente nos enfocamos en equilibrar la tecnología con controles familiares, por lo que todavía hay botones", dice Kraska. “Queríamos asegurarnos de que no se sintiera frío”.

Diseño centrado en el propietario

Todos los diseñadores e ingenieros trabajaron para encontrar la línea entre lo familiar y lo nuevo. Al comprender lo que necesitan los propietarios y saber que la Silverado EV debía tener la capacidad de las camionetas de combustión interna, el equipo diseñó la pickup totalmente eléctrica para lograr una excelente autonomía, afirma Kraatz, que ofrece hasta 400 millas de autonomía según GM con una carga completa, al mismo tiempo que crea un vehículo con una apariencia esculpida y potente.

Este boceto de J. Zhan fue clave para el desarrollo de la Silverado EV. Mira más bocetos que inspiraron el diseño de la familia de vehículos eléctricos de Chevy en @generalmotorsdesign en Instagram.

Con tantas posibilidades, el equipo se concentró en hacer una camioneta centrada en el propietario que no solo atrajera a los compradores tradicionales de camionetas, sino también a otros.

 

La mejor visibilidad sobre el cofre fue solo una parte del interés que atrajo más allá de los conductores típicos de pickup. El sistema de dirección en los cuatro rines, que permite mejorar la maniobrabilidad, fue otra. Y centrarse en los propietarios también significó incorporar muchos aspectos de la Silverado tradicional. Por algo la quieren.

MATTHEW PURDY
Ingeniero jefe de SUV eléctricas a batería
Matt Purdy ha estado restaurando autos desde que tenía 15 años. Su experiencia trabajando en autos antiguos lo preparó para desarrollar vehículos nuevos desde cero.

Por lo tanto, la Silverado EV RST ofrece una capacidad máxima de carga de hasta 1,300 libras y una capacidad de remolque máxima de hasta 10,000 libras, con una potencia de 754 caballos de fuerza y 785 libras-pie de torque con Wide Open Watts. Y esta pickup de tamaño completo puede ir de 0 a 60 según GM en menos de 4.5 segundos con Wide Open Watts.


“El equipo que tenemos trabajando en la Silverado EV está constantemente pensando en el propietario”, sostiene Kraatz, “y ha pensado en brindar una experiencia del cliente realmente increíble con esta Silverado eléctrica”.


Matt Purdy, ingeniero jefe de SUV eléctricas a batería en General Motors, dice que valora cómo los vehículos eléctricos pueden impulsarse en una dirección diferente a los vehículos con motor de combustión interna. La Equinox EV, por ejemplo, es más largo que el Equinox a gasolina y tiene un mayor ancho de vía y rines disponibles de 19, 20 o 21 pulgadas.  

“Te sorprenderá lo genial que se ve esto, con los rines realmente grandes empujados hacia las esquinas del vehículo”, dice Purdy. “Es una SUV hermosa”.

 

HISTORIA: RYAN WHITE, COLIN BERESFORD, SHARON SILKE CARTY / RETRATOS: JENNY RISHER

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*El precio de venta sugerido por el fabricante no incluye costo del flete, impuesto, título, licencia, cargos del concesionario y equipos opcionales. Haz clic aquí para ver los costos de flete de todos los vehículos Chevrolet.