Pistas cortas, desafíos inmensos

Con un pasado que se remonta a los destiladores ilegales de la era de la Prohibición, las carreras Circle Track tienen una larga e interesante historia. Hoy en día, Circle Track se conoce por su asequibilidad, entorno local y actitud familiar. Chevrolet Performance se enorgullece de ser parte de estas importantes series a nivel local. La durabilidad y asequibilidad de los motores y partes de Chevrolet Performance han hecho que casi cualquier persona que quiera participar en carreras, pueda. En esta edición de FUEL, hablamos con las personas que trabajan tras bastidores, desde los editores de la revista hasta los directores de la serie, y escuchamos sus opiniones sobre lo que hace que Circle Track sea tan especial.

ES UN ASUNTO FAMILIAR

Durante su niñez en Nueva Jersey, Rob Fisher, editor en jefe de Circle Track Magazine, pasó sus años de formación en el antiguo Flemington Raceway. Como tantos otros, se convirtió en fanático en cuanto llegó a la pista. Pero fue algo más que las carreras lo que atrajo a Fisher a Circle Track, como él dice, "Con veinticinco dólares consigues un pase al box y tienes acceso a todo. Puedes acercarte y conocer y hablar con los pilotos; todos tus héroes locales están ahí mismo". La naturaleza humilde y sin pretensiones de Circle Track hace que sea muy acogedor para los aspirantes a piloto. "Los adultos e incluso los niños pueden participar en un evento de 'llegar y conducir" en el que pueden probar un auto de carreras por primera vez. Luego de eso, ya están enganchados".

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  • Grilla de largada de IMCA
    Grilla de largada de IMCA.
  • Último modelo NeSmith en una vuelta.
    Último modelo NeSmith en una vuelta.
  • Carrera de cerca en Jeg’s All-Stars Tour.
    Carrera de cerca en Jeg’s All-Stars Tour.
  • Número 83 en la recta posterior.
    Número 83 en la recta posterior.
  • Los autos de Fastrak se preparan para la largada.
    Los autos de FASTRACK se preparan para la largada.
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CARRERAS AL ALCANCE

Otra razón por la que Circle Track se ha vuelto tan popular es su asequibilidad y conveniencia. "Las carreras Dirt Track no son diferentes de cualquier otro pasatiempo", explica Kevin Yoder, director de Mercadeo de International Motor Contest Association (IMCA). "Hay gente que compra unos palos de golf o un bote; las personas aquí simplemente decidieron comprar un auto de carreras". El CT350 y el CT400 de Chevrolet están entre los motores más populares entre los pilotos de Circle Track; su desempeño y asequibilidad proporcionan accesibilidad. Y más que en la mayoría de las demás aficiones, Circle Track está diseñado para que toda la familia participe. Yoder dice que hay más de 200 pilotos menores de 16 años que participan en IMCA. "No hay una escuela de manejo ni algún otro requisito que se debe aprobar; de hecho, ni siquiera necesitas una licencia de conducir. Esa es la verdadera belleza de esto", explica Yoder.

La serie de carreras NeSmith también se esfuerza para mantener los costos bajo control. El director de la serie, Adam Stewart, explica: "Las carreras NeSmith permiten que las personas puedan participar en el deporte de manera económica". Y algo importante que permite que la serie sea accesible son los motores armados Chevrolet Performance 602, 604 y CT525. Con la excepción de los autos de competencia en calle, que únicamente utilizan el 602, los autos aprobados por NeSmith son prácticamente idénticos de una división a otra, con motores CT en todas. Los conductores que desean avanzar al siguiente nivel solo tienen que realizar pequeñas modificaciones a sus autos.

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  • Una vuelta emocionante del auto número 1 en Jeg’s All-Stars Tour.
    Una vuelta emocionante del auto número 1 en Jeg’s All-Stars Tour.
  • Trabajando en el Dirt Car número 11 en los boxes.
    Trabajando en el Dirt Car número 11 en los boxes.
  • Batalla de 3 vías en IMCA.
    Batalla de 3 vías en IMCA.
  • Compartiendo pintura en la vuelta 1.
    Compartiendo pintura en la vuelta 1.
  • Por la recta final.
    Por la recta final.
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REPLETO DE ACCIÓN

Las pistas cortas combinadas con carreras cortas significan acción continua. Glenn Luckett es socio gerente de una de las series más competitivas de Circle Track: Champion Racing Association (CRA). Luckett dice, "Hay grupos enteros de personas que no saben que algunas de las mejores carreras en el país tienen lugar en pistas cortas". Uno de los niveles más altos de la CRA es el JEGS/CRA All-Stars Tour, presentado por Chevrolet Performance. Esta serie exhibe a muchos de los pilotos prometedores del momento. "Nuestra principal filosofía es que tratamos de mantener condiciones equitativas para todos. Eso hace que la competencia sea extrema y deja a los pilotos con ganas de más", dice Luckett. Más importante aún es que la igualdad de condiciones permite que los pilotos con más talento se destaquen, por lo que es uno de los mejores lugares para detectar futuros héroes. Las tres primeras divisiones utilizan los versátiles motores CT604 de Chevrolet Performance. A medida que los pilotos avanzan de categoría, las relación entre potencia y peso de los autos comienzan a parecerse a los últimos modelos desarrollados, acercándose a velocidades de tres dígitos. A la cabeza de los niveles en el programa CRA se encuentra la ARCA/CRA Super Series, con los superúltimos modelos de JEGS, una de las mejores series precursoras de NASCAR.

MÁS DIFÍCIL DE LO QUE APARENTA

Las demás series de Dirt Track en las que Chevrolet participa incluyen DIRTcar y FASTRAK. Técnicamente una serie de autos al descubierto, DIRTcar se denomina a sí mismo como "el primer tour de bloque grande modificado en el noreste". Las carreras competitivas se realizan en óvalos de fango y su joya preciada es Syracuse 200 en la New York State Fairground. FASTRAK, otra serie de tierra, fue la primera gira de los últimos modelos de tierra en utilizar el programa de motor armado Chevrolet Performance y sigue trabajando exclusivamente con Chevrolet Performance. El fundador Stan Lester habla sobre la curva de aprendizaje de su serie y cómo enseña a los pilotos a controlar sus autos: "Las competencias en tierra en realidad son en autos con dirección trasera, por lo que nuestros chicos están acostumbrados al peligro. Los que nunca antes han conducido en tierra, cuando empiezan a girar fuera de control, no saben cómo recuperarse. Nuestros chicos están acostumbrados a eso. De hecho, muchos me han dicho que esta es la carrera más difícil en la que han participado". Efectivamente, muchos de los conductores experimentados de hoy han demostrado sus habilidades en FASTRAK antes de pasar a las series superiores del país.

Con miras a aprovechar más el talento actual de FASTRAK así como la prominencia de las camionetas en la cultura de las carreras, Lester está intentando iniciar un programa Dirt Track único de carreras de camionetas. Programado para comenzar en 2015 en el Lavonia Speedway del propio Stan Lester, en Lavonia, Georgia, la nueva serie de camionetas estará potenciada exclusivamente por motores armados Chevrolet Performance.

En todo el país, las pistas de media milla han producido algunas carreras intensas, pero con las pistas más cortas todos los espectadores tienen un buen asiento. Debido a que se encuentran justo por encima de los autos mientras éstos vuelan alrededor de la pista, los aficionados quedan atrapados por las vistas, los olores y los sonidos de la acción concentrada de la carrera. El ciclo perpetuo de aficionados que se convierten en conductores y de conductores que crean aficionados gracias a sus carreras extremas e intensas es lo que mantiene vivas a las carreras locales.

TU TURNO

No importa en qué rincón del país vivas, probablemente estás bastante cerca de una pista de carreras Circle Track. Chevrolet Performance tiene una relación de larga data con los organismos sancionadores con los que hablamos, pero éstos son sólo una parte del enorme mundo de las carreras Circle Track. Hay organismos sancionadores independientes y pistas en todo el país que ofrecen eventos destacados junto a los que hemos mencionado. Ingresa a www.speedwaysonline.com para buscar uno en tu región. Además, no dudes en explorar los enlaces a continuación para ver qué serie asociada con Chevrolet Performance se adapta a tu estilo y presupuesto.

AGREGA MÁS HP A TU ESCRITORIO

Si necesitas satisfacer el piloto de carreras que llevas dentro después de leer sobre el estilo de vida, la cultura y las dosis regulares de adrenalina que acompañan las carreras locales, el mejor lugar para comenzar es con Chevrolet Performance. No importa si lo que quieres es resbalar en la tierra o ir a toda velocidad sobre el asfalto, hay un motor armado Circle Track sellado en la fábrica de Chevrolet para tu presupuesto y necesidades de pista.

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