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  • Camaro COPO 2012: Dónde están ahora

    Photo Credit: Bob Johnson

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Con las ventas del Camaro COPO 2013 contabilizadas, Chevrolet Performance te ofrece una mirada exclusiva a tres modelos del año pasado en acción. Los COPO 2012 obviamente se han hecho bastante famosos. Y si has tenido la rara oportunidad de ver en persona lo bien que se desempeña un COPO, es fácil entender por qué decidimos lanzar otro 69 para 2013.

Los Camaro COPO están arrasando con las pistas de carrera de todo el país. Los motores sopladores llegan a los 8 más altos con mínimas modificaciones, y aun a los 427 corriendo entre los 9 por fuera del montón. Están recorriendo toda la Costa Este, por lugares como Englishtown, Maple Grove y Charlotte; rugen en la Costa Oeste por Pomona, Seattle y Las Vegas; y por supuesto, corren en Indy en las NHRA U.S. Nationals y en el Desafío LSX de Chevrolet Performance.

Con eso en mente, Chevrolet Performance quiere brindarte una actualización de tres COPO de alto perfil presentes en el circuito. Llamamos a Dave Bridgewater y al equipo de Jimmy Vasser para ver qué han hecho con sus respectivos COPO y cómo han respondido los autos a sus expectativas.

Dave Bridgewater (Devore, CA)

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    Dave Bridgewater (Devore, CA)
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Photo Credit: Bob Johnson

El destino de Dave Bridgewater pareció sellarse en el momento en que al COPO le dieron la luz verde para la producción. Bridgewater tiene un truquillo para coleccionar autos Stock Eliminator, especialmente los Camaro. "Parece que sigo adquiriendo autos", dice riéndose entre dientes. Siempre dispone de cuatro o cinco autos para su campaña en la clase Stock Eliminator. "Actualmente tengo cinco autos andando: tres Camaro '69, un Firebird '99 y por supuesto, el COPO 2012", explica. Cuando anunciaron al COPO, pareció la oportunidad ideal para expandir su arsenal. "Me anoté de inmediato", dice. "Pero luego me llamaron para decirme que se habían vendido todos".

"Cuando fui al SEMA show el año pasado y vi que volvían a venderlo para 2013, volví a anotarme", continúa. "El 18 de diciembre me llamaron de [Chevrolet Performance] y me dijeron: 'La Navidad ha llegado antes aquí en Michigan'". A Bridgewater le informaron que un potencial comprador de un COPO 2012 se había corrido de la transacción y que el siguiente en la lista era él. Como puedes imaginarte, estaba eufórico. "Les dije que lo pusieran en un camión y fueran al oeste", recuerda.

Aunque él no hizo el pedido original del auto ni pudo revisar por su cuenta la opciones, dijo que el auto le encantó desde el principio. "Vino con el motor de 427 [pulgadas cúbicas], exactamente lo que yo habría pedido", dice.

Cuando lo bajaron del camión en el estado de California, hogar de Bridgewater, inició la fase de pruebas inmediatamente. Con la ayuda del jefe del equipo, armador y afinador de motores y conductor experto Paul Cannan, Bridgewater empezó a preparar a su auto para la pista. Y la primera vez que estuvo en la pista, el auto demostró su temple, haciendo 9.81 a 142 MPH y cubriendo 50 pies en 1.28 segundos. Pero luego de hacerle algunas afinaciones y agregarle una caja de peso y un Launch Control de dos pasos, comenzó a ver la velocidad que alcanzaba. "Logramos hacer 9.69, 9.71 y 9.72", cuenta. "Después empezamos con la afinación del chasis".

También cuenta que añadir un nuevo convertidor de torque y una automática de 3 velocidades despertó al auto. "Correrá muy fácilmente un segundo por debajo del índice", añade.

Todas las afinaciones y modificaciones dieron su fruto y el auto se llevó a casa su primer Wally en Las Vegas. "Los COPO son realmente autos asombrosos", dice Bridgewater. "Son extremadamente consistentes. Ponen una potencia increíble en la pista. Están extremadamente bien construidos". Según él, lo más impresionante es la diferencia entre el COPO y sus Camaro '69. "Este auto logra 145 MPH, mientras que los viejos hacen 125", dice. "Tal vez no parezca mucho, pero es algo absolutamente estremecedor".

Considerando que el año pasado terminó en el puesto 8 según los puntos que logró con su antiguo auto, y que el COPO ya lo lanzó al puesto 10 este año, Bridgewater tiene grandes expectativas para este año. Además de la mencionada aparición digna de Wall en Las Vegas, Bridgewater planea correr en Phoenix en las carreras nacionales y divisionales de invierno, luego volver a Las Vegas, donde obtuvo la victoria de la clase la última vez, para correr en las nacionales y divisionales, y estar después en Sonoma para las rondas divisionales y nacionales. Y, por supuesto, espera correr en la final mundial.

"Este año se presenta como el mejor de todos", dice Bridgewater. "El auto es perfecto; es el conductor el que necesita trabajar un poco".

Jimmy Vasser (hijo) y Jim Vasser (padre) (Napa, CA)

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  • Jimmy Vassar (hijo) y Jim Vassar (padre) (Napa, CA)
    Jimmy Vassar (hijo) y Jim Vassar (padre) (Napa, CA)
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Si su apellido te suena, es normal. Jimmy Vasser (hijo) obtuvo su reputación en las carreras de IndyCar al ganar el campeonato en 1996. Hoy es dueño de un concesionario Chevrolet en Napa, California, junto a su papá, Jim Vasser (padre). "Mi papá siempre ha corrido en bólidos", dice Jimmy (hijo) y agrega que su padre es la razón por la que él se involucró en las carreras. "Así que cuando vi el COPO dije: 'Es un auto espectacular' y le conté a él".

"Me llamó y me dijo: 'Oye, papá. Tienes que ver esto'", añade Jim (padre). "Dejé las carreras en 1970, pero cuando vi el auto pensé que era el indicado para hacerme regresar".

Dado que Jimmy (hijo) solo corre con motores Chevrolet en sus IndyCars, sabía que él debía estar en la lista. Afortunadamente para Jim (hijo), así lo hizo, y los Vasser tomaron pronto posesión de su propio COPO.

Pero Jim (padre) no iba a hacer nada con el auto si no tenía todo lo necesario. De modo que pidió el auto con el paquete Collectors, una opción que le enviaba un motor de cada uno de los tres disponibles para el auto, todos con su número de serie correspondiente. Fue así que el equipo de carreras pudo afinar cada uno a punto. "Nuestra meta es representar a la familia", dice Jim (padre). "No estamos aquí para jugar. Así que si vamos a correr carreras, lo vamos a hacer rápido".

Nos entregaron el auto unos días antes de las nacionales de EE. UU. del año pasado. "Terminamos alquilando un par de veces una pista en Indianápolis para hacer algunas corridas de prueba y ver de qué era capaz", dice Jim (padre). Luego llegó la hora de llevarlo a la pista real. "El auto corrió bastante bien en Indy", añade Jimmy (hijo). "Ganó un par de vueltas, pero no ganó la carrera en sí". Nadie esperaba que ganara estando como salió de la fábrica de Oxford, pero tampoco se esperaba que corriera tan bien. Luego de habilitar las capacidades del auto, era hora de empezar a explorar realmente los límites de las velocidades que el COPO puede alcanzar.

El equipo empezó a centrarse en las 327 pulgadas cúbicas para que el supercargador de 2.9 L se adueñara de la clase BB/SA NHRA. "Corrió a 9.50 sin modificaciones, lo cual nos gustó. De modo que empezamos a desarrollarlo". Con la ayuda del diseñador de motores Rick Waters, el equipo le colocó una transmisión automática de 3 velocidades y armó el motor tres veces desde cero, examinando todas las posibilidades que las reglas de la división Stock permitían. "Aún no hemos probado esta última [configuración del motor], pero va a ser rápido", dice Jim (padre).

Así debe ser, porque los Vasser dicen que la última combinación del motor ha logrado hacer 9.03 en Sonoma, cubriendo 50 pies en 1.23 segundos y pasando las líneas a 149 MPH. "El auto es absolutamente maravilloso", dice Jim (padre) y agrega que Eric Reyes, el conductor del equipo, hace comentarios sobre lo recto que va el auto. "No puedo creer lo bien que responde", añade Jim (padre).

Si quieres ver al COPO King Kong, el equipo de carreras de Chevrolet de Jimmy Vasser te dará suficientes oportunidades. El equipo planea correr en Sonoma, California; Woodburn, Oregón; Seattle en las rondas nacional y divisional; Las Vegas en la ronda nacional; Pomona; y otra vez en Las Vegas para las divisionales. Claro que el plan es llegar luego a las nacionales en Indianápolis. Pero los Vasser saben que la única manera de llevar a cabo esa meta será con mucho trabajo.

"A pesar de ser un viejo, soy intenso", dice Jim (padre). "Y creo que hablar es fácil".

"Tenemos que hacerlo realidad", concluye Jimmy (hijo).

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