Artículo: Deslumbrados

2018-3-1 | Revista New Roads de Chevy

Deslumbrados

Nuestro escritor utiliza una Tahoe para ir en busca de maravillosos cielos nocturnos en el Valle de la Muerte y más allá.

Al vivir en Los Ángeles, me dejé llevar por la emoción de vivir el primer eclipse solar total en cruzar los Estados Unidos desde 1979. Estaba muy al sur en el recorrido de costa a costa como para ver parte de la acción. Pero me quedé con ganas de comulgar con la majestuosidad estelar del cielo nocturno, que es igualmente esquivo en LA. La ciudad está llena de estrellas, pero no de esas que estoy buscando. Es por eso que estoy al volante de una Chevrolet Tahoe 2018, conduciendo en este atardecer por la Carretera 190, a punto de cruzar el límite para ingresar al Parque Nacional del Valle de la Muerte. Este paisaje desértico desolado, que abarca a California y a Nevada, es la primera de las tres paradas en mi viaje por por las carreteras suroestes, en el que los itinerarios diarios serán elementos secundarios y la noche tendrá un rol protagónico.

2WD/4WD

CHEVROLET MYLINKDISPONIBLE


WI-FIDISPONIBLE

COMPUERTA TRASERA MANOS LIBRES DISPONIBLE

TORQUE

Día uno

Valle de la Muerte: Más allá del oasis, un desierto repleto de estrellas | 268 millas de LA

El Valle de la Muerte, el sitio con las temperaturas ambientales más altas registradas en la superficie de la Tierra (134 grados Fahrenheit en 1913), debería evitarse en verano. Pero vale la pena visitarlo en los meses más fríos, ya sea para atravesar las dunas de arena planas de Mesquite y tachar de la lista a la Cuenca de Badwater (el punto más bajo de América del Norte), o bien, como en mi caso, para contemplar las estrellas. El servicio del Parque Nacional hizo todo lo posible para reducir las luces exteriores de la región, lo que permitió que el Valle de la Muerte recibiera la designación por parte de la International Dark-Sky Association como el Parque Internacional de Cielo Oscuro más importante.

En la Tahoe, con su majestuoso EcoTec3 V8, recorro la carretera con confianza a una velocidad estable y cruzo el desvío sin pavimentar que lleva por un camino ventoso al Twenty Mule Team Canyon (cañón de veinte mulas), que recibe su nombre por el medio mediante el cual los buscadores de oro del siglo 20 transportaban este metal fuera de la región. Paso por Zabriskie Point, donde diviso las siluetas de personas rezagadas que observan la vista panorámica de formaciones rocosas ondulantes y planicies de sal, justo antes de que el cielo se vuelva negro. Cuatro millas más adelante, estaciono en The Ranch at Death Valley, mi hospedaje de estilo lejano oeste donde pasaré la noche.

The Ranch tiene una pileta de manantiales, canchas de tenis, un patio de juegos, dos restaurantes, un bar y una cancha de golf con 18 hoyos. Forma parte de un casco repleto de palmeras datileras llamado The Oasis at Death Valley, que incluye a Fiddlers' Campground y a la exclusiva Inn at Death Valley, un centro turístico con calificación AAA Four Diamond. A menos que estés dispuesto a instalar una carpa en tierras salvajes, The Oasis es el lugar en medio del valle desolado donde es más probable que te instales.

Después de saciar mi hambre con un sándwich de cerdo desmenuzado, viajo algunas millas por 190 hasta Harmony Borax Works. Fue aquí, en la década de 1880, que el pionero William Tell Coleman empleó a equipos de 40 hombres y veinte mulas para excavar, procesar y acarrear bórax hasta la estación de ferrocarril en Mojave. Esta noche, no hay un alma a la vista, a excepción del coyote solitario que acecha a la luz de la luna. Me deleito con la paz y la tranquilidad de la cómoda cabina de la Tahoe, luego voy lentamente hasta una parada, apago las luces, me bajo y me recuesto en el vehículo, mirando hacia arriba. En un primer momento, uso una aplicación de astronomía para ubicar a Géminis, Piscis y Tauro. Luego guardo mi teléfono nuevamente en el bolsillo, donde debería estar siempre. Estoy buscando a Capella, el ojo de la constelación Auriga, el Cochero. En el folleto que el servicio del parque distribuye aprendí que Capella titila por lo bajo en dirección noreste. Capella en realidad son dos estrellas, 16 veces más grande que el sol y casi tan brillante como Vega. Desde el cuenco de la Osa Mayor, corro mi mirada hacia el este. Y allí está, induciendo un tipo de quietud que nunca antes había experimentado. La estrella amarilla más brillante del cielo, a 42 años luz de distancia.

Día dos

Las Vegas: un recorrido nocturno fuera de los lugares habituales, escrito en tubos de neón clásicos | 124 millas de Death Valley

La próxima parada en mi recorrido astrológico es Flagstaff, Ariz., el primer Sitio Internacional de Cielo Oscuro del mundo. Pero la ruta pasa directamente por Las Vegas, entonces me pregunto: ¿por qué no parar una noche en la Ciudad de las Luces?

Para mi suerte, la Tahoe se siente como en casa tanto en la ciudad como en el desierto, por lo que me sentí cómodo al recorrer la franja rodeada de lujosos sedanes y limusinas. Mi noche comienza en Carson Kitchen, un comedor de estilo retro industrial que se opone a todo lo que imaginas que puede ser un lugar muy visitado de Las Vegas. Ubicado en la esquina de un moderno hotel de mitad de siglo renovado, Carson Kitchen es íntimo y acogedor, tiene menos de cien asientos (incluso en el patio) y ninguna opción del menú cuesta más de 20 dólares.

Se oyen los ruidos de la cocina abierta mientras me siento en el bar. Miro el menú de platos estadounidenses actualizados antes de optar por el sándwich Secret Sunday Chicken, luego me doy vuelta para observar el lugar. Hay un letrero en la pared que dice "KEEP CALM AND KERRY ON", en referencia al difunto chef estrella Kerry Simon, quien reinventó por sí solo la escena culinaria de Las Vegas en 2002. Después de que le diagnosticaran atrofia multisistémica en 2013, Simon abrió Carson Kitchen, lo que instantáneamente colocó al Distrito Este de Fremont como un vecindario en auge.

Después del Valle de la Muerte, le agradezco a mis estrellas de la suerte por esas observaciones íntimas del universo.

Después de cenar, vuelvo a la Tahoe y conduzco por South Las Vegas Boulevard hasta una de las atracciones más desvalorizadas de la ciudad: el Neon Museum, que ofrece la oportunidad única de aprender sobre la historia de la ciudad. Fuera de la franja, el neón gradualmente da lugar a luces LED más eficientes, pero aquí se puede apreciar el toque artístico de la señalización desde la década de 1930 hasta la actualidad. Mientras un grupo de turistas recorre "Neon Boneyard", hay un letrero particular que me llama la atención: Stardust Hotel and Casino. Una reliquia de la locura de 1950 por todos los objetos atómicos, el letrero adornaba un lugar popular para observar pruebas de bombas sobre la tierra. "Los diseñadores nunca lo admitirían", explica mi guía turístico", el aspecto del letrero se basa en la lluvia atómica. Todo ese hermoso polvo de estrellas cayendo".

Día tres

Flagstaff: observaciones telescópicas sobre Mars Hill | a 249 millas de Las Vegas

La luna está tan grande que creo que voy a aterrizar sobre ella. Cuando me alejo del telescopio, vuelvo a observarla. La luna llena brillante ahora se encuentra más lejana, enmarcada por un halo generado por la refracción de los rayos solares que reflejan mediante los cristales de hielo. Me encuentro en las instalaciones del Lowell Observatory de Flagstaff, en una meseta conocida como Mars Hill, pasando lentamente de un telescopio al otro.

Frente al Rotunda Museum, donde los visitantes están asistiendo a una disertación sobre estrellas y galaxias, instalo un telescopio newtoniano de 16 pulgadas mediante el cual veo por primera vez los anillos de Saturno. Otro telescopio revela la doble estrella dorada y violeta Albireo, que el ojo humano apenas percibe como una sola estrella.

Después del Valle de la Muerte, le agradezco a mis estrellas de la suerte por esas observaciones íntimas del universo. Mi experiencia en Lowell sirve para potenciar lo que cualquier persona podría disfrutar solo con sus propios recursos. De hecho, es así como la guía que me acompaña a recorrer la galaxia, Pat Benson, llegó aquí en primer lugar. "Estaba en la fuerza aérea y trabajaba con combatientes de todo el mundo", dice Benson, profesional retirada de informática que se desempeña aquí como voluntaria todos los viernes por la noche. "Me recostaba sobre las alas de los aviones, miraba el cielo nocturno y me preguntabas: 'Vaya, ¿qué será eso?'".

De regreso a la Tahoe, consulto la ruta que me lleva de regreso a la ciudad en el sistema de navegación GPS† disponible antes regresar desde la meseta hasta el centro de Flagstaff. Es mi tercera visita a esta maravilla de ciudad, que reposa sobre Coconino Forest, 80 millas al sur del Grand Canyon, donde conviven sin problemas los vaqueros, campistas, hippies y alumnos de Northern Arizona University. Se suele comer bien en Flagstaff, aunque nunca había probado un pequeño lugar de pizzas ubicado al sur de las vías del tren, conocido por su pizza de napolitana cocinada con leña. Mientras como una pizza margarita, leo sobre la luna en mi teléfono. Resulta que los algonquinos la llamaban la Luna del Castor porque "ese era el momento de colocar trampas para castores antes de que se congelen los pantanos, para garantizar suministro de pieles abrigadas para el invierno".

Después de tomar una taza de gelato artesanal, conduzco hasta Buffalo Park, en el área noroeste de la ciudad. Me siento tan feliz estando solo aquí afuera, como me sentí en el Valle de la Muerte. Pero también siento escalofríos. Si estuviera en LA, seguramente estaría usando un suéter liviano en este momento. Pero aquí en Flagstaff, podría usar alguna piel abrigada. En esta parada final, el cielo está muy nublado como para divisar una sola estrella, pero el deseo de ir en busca de ellas es motivo suficiente como para estar afuera.

 

HISTORIA: LAURENCE LOWE/FOTOGRAFÍA: JIM WRIGHT/MAP ILUSTRACIÓN: MAX MAJOROS/SOPORTE ADICIONAL DE IMÁGENES: EMILIE DRD/EYEEM/ PRODUCCIÓN:A+ PRODUCTIONS

Los detalles importan

TAHOE 2018

MOTOR

EcoTec3 V8 de 5.3 L

HP

355 HP

ASIENTOS PARA

Hasta 9 (8 estándar)

DISTANCIA ENTRE EJES

116 pulgadas

MPG

16 ciudad/23 carretera (lo mejor de su clase para V8)

CARACTERÍSTICAS ADICIONALES

Chevrolet MyLink con pantalla de 8" en diagonal, capacidades de remolque de hasta 8,500 lb , asientos eléctricos plegables

300 x 120
Chatear

*El precio de venta sugerido por el fabricante no incluye costo del flete, impuesto, título, licencia, cargos del concesionario y equipos opcionales. Haz clic aquí para ver los costos de flete de todos los vehículos Chevrolet.

  • Las funciones de MyLink varían en cada modelo. Funcionalidad total con un smartphone y Bluetooth compatibles, y conexión USB para algunos dispositivos.

  • Requiere dispositivo móvil compatible, servicio activo de OnStar y plan de datos. El servicio 4G LTE se encuentra disponible en ciertos mercados. Visita onstar.com para ver mapas de cobertura, detalles y limitaciones del sistema. Plan de datos suministrado por AT&T.

  • Las funciones de MyLink varían en cada modelo. Funcionalidad total con un smartphone y Bluetooth compatibles, y conexión USB para algunos dispositivos. Cobertura de mapas disponible en Estados Unidos, Puerto Rico y Canadá.

  • Con motor EcoTec3 V8 de 2WD y 5.3 L. En base al segmento de SUV grandes de GM. MPG en ciudad/carretera según la EPA: Tahoe 2WD 16/23, 4WD 16/22.

  • Requiere el paquete Max Trailering disponible. Antes de comprar un vehículo o utilizarlo para remolcar, consulta minuciosamente la sección de remolque del Manual del Propietario. El peso de los pasajeros, la carga y las opciones o accesorios pueden reducir la capacidad de remolque.

  • El Precio de venta sugerido por el fabricante (MSRP) excluye el costo de flete, impuesto, título, licencia, cargos del concesionario y equipo opcional. Haz clic para ver los costos de flete de todos los vehículos Chevrolet.

  • El Precio de venta sugerido por el fabricante (MSRP) excluye el costo de flete, impuesto, título, licencia, cargos del concesionario y equipo opcional. Haz clic para ver los costos de flete de todos los vehículos Chevrolet.

  • Las funciones de MyLink varían en cada modelo. Funcionalidad total con un smartphone y Bluetooth compatibles, y conexión USB para algunos dispositivos.

  • No uses neumáticos de verano en invierno, ya que esto podría tener un efecto negativo en la seguridad, el desempeño y la durabilidad del vehículo. Usa solo combinaciones de neumáticos y rines aprobados por GM. Las combinaciones no aprobadas pueden alterar las características de desempeño del vehículo. Para obtener información importante sobre neumáticos y rines, ingresa a my.chevrolet.com/learn/tires o visita tu concesionario.

  • Requiere el paquete Performance Exhaust o Z51 Performance disponible.

  • Requiere el paquete Performance Exhaust o Z51 Performance disponible.

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