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Chevrolet destaca 24 vehículos que ayudaron a definir la marca en el mercado estadounidense

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A lo largo de sus 100 años de historia, Chevrolet ha creado cientos de autos y camionetas diferentes. Muchos tienen sus fanáticos y coleccionistas apasionados. Otros se destacan por ser icónicos: al personificar el espíritu, el estilo y la confiabilidad que caracterizan a Chevrolet.

Así que, y pedimos disculpas de antemano a los entusiastas cuyos favoritos no hemos incluido, aquí presentamos una selección de los autos y camionetas emblemáticos de nuestro primer siglo en los Estados Unidos. La colección del Centro del patrimonio GM incluye ejemplos representativos de la mayoría de estos vehículos.

Chevrolet Royal Mail Roadster 1914

A finales de 1913, sólo dos años después de su fundación, Chevrolet introdujo el "Royal Mail" Roadster 1914. Fue el primer Chevy que incorporó casi todos los atributos específicos de Chevrolet en un solo auto. Contemporáneo y garboso, el Royal Mail tenía un gran atractivo visual. Su fiable motor de 4 cilindros 171 cid tenía válvulas en la culata, un diseño premium que contribuyó a su calificación de potencia relativamente alta. El moderado precio de venta de $750 incluía una capota, parabrisas y velocímetro, componentes que habían sido accesorios de autos más caros apenas unos años antes. En retrospectiva, parece apropiado que el Royal Mail fuera uno de los primeros modelos en llevar el emblema de corbatín de Chevrolet.

Chevrolet Sport Roadster 1932

Lanzados en medio de la Gran Depresión, los Chevrolets 1932 se anunciaban como "El gran valor estadounidense". El estilo y los detalles cromados de los autos eran similares a los de los modelos Cadillac 1932 más caros de GM. Con un bajo precio de $445, el Chevrolet Sport Roadster incluía un "asiento descubierto" para dos personas integrado en la cubierta trasera. El motor de 6 cilindros con válvulas en la culata de Chevrolet, introducido en 1929, proporcionaba una potencia suave y económica. Las mejoras para 1932 incluían una transmisión sincronizada que ayudaba a eliminar el embarazoso choque del engranaje. Sin lugar a dudas, el estilo de los años 32 ayudó a que Chevy se convirtiera en el auto favorito de Estados Unidos ese año. Incluso hoy en día muchos coleccionistas apuntan al Chevrolet 1932 cuando se les pide que nombren su Chevy favorito de todos los tiempos.

Chevrolet Suburban 1936

La Suburban del principio fue la abuela de la SUV moderna. Sin embargo, la Chevy Suburban "cargatodo" con cuerpo de acero basado en camioneta se introdujo a mediados de 1935 como una alternativa más robusta y práctica al station wagon "woodie". Continuando en 1936 con pocos cambios, la primera generación de la Suburban a menudo se ponía a trabajar transportando hasta ocho personas, junto con sus equipos y equipaje, a lugares escabrosos y remotos, con fines de trabajo, juego o búsqueda de aventura. Durante los últimos 76 años, muchos de los más de 2 millones de Chevy Suburban fabricados han seguido esa misión original, mientras que otros han asumido nuevas funciones, como el servicio de limusinas VIP. En el camino, la Suburban se ha convertido en el modelo automovilístico de producción continua de más larga duración en los Estados Unidos.

Camioneta pickup Chevrolet 1948

Las nuevas camionetas de diseño avanzado de Chevy de 1948 fueron los primeros vehículos de General Motors completamente rediseñados que se introdujeron después de la Segunda Guerra Mundial. Desde el principio, a todos les encantaron las nuevas camionetas pickup Chevy. (Y siguen encantando; las camionetas de la generación de diseño avanzado son consideradas clásicas por los coleccionistas en la actualidad). Las nuevas y más amplias cabinas en los modelos de 48 proporcionaban asientos espaciosos para tres. La línea de transmisión de las camionetas Chevy, que se probó en todos los aspectos posibles durante la guerra, no necesitó ni recibió muchos ajustes. Confiable y versátil, la camioneta pickup Chevy de media tonelada siguió siendo la mejor amiga de cuatro ruedas de granjeros y comerciantes. Con la llegada de 48, más familias comenzaron a considerar la adquisición de una camioneta Chevy como segundo auto.

Chevrolet Canopy Express 1949

Durante las décadas posteriores al lanzamiento de las primeras camionetas Chevy en 1918, algunos de los usos comunes que se daban a las camionetas Chevrolet en aquellos tiempos, y los modelos especiales que satisfacían ciertas necesidades, quedaron a mitad de camino. Las camionetas con laterales abiertos, llamadas Canopy Express, eran comunes en su momento y se las utilizaba para muchos tipos de servicios de entrega. Antes de la llegada de los supermercados, los "mercachifles" a menudo utilizaban este tipo de camioneta para vender frutas y verduras frescas en las calles de los vecindarios. La colección del Centro del patrimonio GM cuenta con una de las últimas camionetas Canopy Express 1949 en existencia.

Chevrolet Corvette 1953

En 1952, Harley Earl, director de diseño de GM, y un pequeño equipo de diseñadores se propusieron crear un auto deportivo estadounidense con una innovadora carrocería de fibra de vidrio. Las multitudes se apiñaban alrededor del roadster resultante, el Chevrolet Corvette, en el GM Motorama 1953. Luego siguió una versión de producción masiva, impulsada por el Chevy 6. Unos años más tarde, Zora Arkus-Duntov, ingeniero de GM y emigrante de origen ruso que conocía bien las carreras de autos deportivos de Europa, le dio al Corvette su motor de alto desempeño. Duntov transformó el motor V8 de bloque pequeño del Chevy 1955 de Ed Cole, elegantemente simple y liviano, en un motor de carrera competitivo en casi cualquier pista. Para el año 1956, un auto de carrera Corvette con las partes de fábrica autorizadas adecuadas podía competir con casi cualquier auto del mundo. Y eso fue solo el comienzo.

Coupe deportivo Chevrolet Bel Air 1955

Ocasionalmente, llega un nuevo auto en el momento adecuado y se hace historia. Uno de esos autos destacados en los 100 años de Chevrolet es el Bel Air 1955. A comienzos de la década de 1950, Chevrolet tenía una imagen de marca "duradera pero apagada" que pedía a gritos ser reenergizada. El Chevy 1955, especialmente en la forma del Bel Air de primer nivel, logró eso. El Chevy 1955, que debutó en la época en la que el rock 'n' roll estaba a punto de agitar las raíces culturales de Estados Unidos, era más largo, más bajo y a menudo de dos tonos, y transmitía el optimismo estadounidense. Un fabuloso e innovador motor V8 "Turbo-Fire", el motor que introdujo al mercado la legendaria familia de motores de bloque pequeño de Chevy, era opcional. Los anuncios publicitarios de Chevy llamaban al modelo '55 "The Hot One" ("El ardiente") haciendo alusión tanto al desempeño del V8 como al ritmo de ventas sin precedentes.

Chevrolet Bel Air Nomad 1957

El sorprendentemente elegante Chevy Nomad de 1955-1957 llevó el diseño moderno de mediados de siglo al Station Wagon utilitario. El Nomad recibió su nombre, junto con el diseño exclusivo en su línea del techo y carrocería trasera, de una camioneta conceptual GM Motorama Corvette 1954 diseñada por Harley Earl, jefe de diseño de GM y creador del Corvette Roadster 1953. Chevrolet, alentado por la recepción del auto de exhibición y consciente de que los crecientes suburbios de Estados Unidos adquirían más y más station wagon, transformó el Nomad en un modelo de primer nivel diseñado a partir del Bel Air para sus líneas de camionetas regulares 1955-57. El diseño de camioneta deportiva Nomad de dos puertas se produjo hasta 1957. Cada uno de los tres modelos aún tiene sus fervientes seguidores; los modelos Nomad originales nunca pasaron de moda.

Chevrolet Impala 1963

The Beach Boys cantaba armonías al V8 de 409 pulgadas cúbicas de desplazamiento de Chevy, con un estimado de 425 caballos de fuerza descomunales para 1963. El coupe deportivo Impala del '63, con su línea de techo con aspecto convertible, los laterales hechos al detalle y los guardabarros puntiagudos, exhibían maravillosamente un motor que era una bestia. El elegante Impala 1963 también podía adquirirse con un motor V8 Chevy 283 o 327 de bloque pequeño, e incluso estaba disponible como un modelo de 6 cilindros. El popular paquete Super Sport incluía detalles exteriores SS especiales y asientos delanteros tipo butaca con una consola. En la actualidad, los coleccionistas enloquecen por el Impala del '63, en especial si debajo del cofre hay un V8 409 original, y el del '63 también es uno de los favoritos entre los amantes de autos antiguos y de autos personalizados.

Coupe Chevrolet Corvette Sting Ray 1963 con ventana dividida

En 1962, el Chevy Corvette ganó el respeto mundial por su destreza en cuanto al desempeño, y estaba en proceso de convertirse en el auto favorito, si no el oficial, de los astronautas estadounidenses. Incluso protagonizó un exitoso programa de televisión sobre un par de muchachos en un viaje interminable por la Ruta 66. Luego vino el Corvette Sting Ray 1963. Basado en un auto de carreras deportivo excepcional creado por el jefe de diseño de GM, Bill Mitchell, el coupe Corvette Sting Ray con ventana dividida fue probablemente el auto más apasionante que los estadounidenses jamás habían experimentado antes. Más allá de su forma diseñada a la perfección, el Sting Ray tenía una nueva suspensión trasera independiente y efectiva, ofrecía un motor V8 de bloque pequeño extra potente y con inyección de combustible y, lo mejor de todo, era sorprendentemente accesible.

Camioneta pickup Chevrolet 1967

Las camionetas Chevy 1967 llevaron el diseño de camionetas a una nueva era. Más esbeltos y frescos en cada línea, los nuevos modelos parecían más bajos y largos, logrando de alguna manera tener una apariencia de auto y un look fuerte al mismo tiempo. Sus guardafangos grandes y redondeados añadían un toque de diseño que evocaba diversos autos GM populares de la época. Los modelos de la década de 67 fueron más duraderos que nunca y hasta en sus fuertes máquinas centrales fueron diseñados antes que nada para hacer bien su trabajo. Muchas características de la nueva camioneta pickup, y la Suburban que compartía su diseño, fueron pensadas para atraer a la aún relativamente pequeña pero creciente cantidad de clientes en busca de camionetas cómodas y útiles para uso recreativo o transporte personal.

Chevrolet Camaro 1969

Brindando un final espectacular al Camaro primera generación (1967-69) , el modelo '69 rediseñado e innovador transitó un año de euforia sin precedentes. El atractivo auto deportivo con cuatro asientos de Chevy parecía destacarse en todas partes. El Z28 fue usado en un campeonato de carreras Trans-Am, varias docenas de coupes Camaro ZL-1 especialmente producidos con motor de aluminio ofrecían emociones apasionantes en las pistas de carrera y un RS/SS 396 Convertible apareció en el momento justo para marcar el ritmo en la carrera Indy 500 1969. Ningún Camaro 1969 se convertiría en otro simple auto usado. El espíritu del ahora icónico modelo '69 se deja ver sutilmente en el innovador Camaro 2010.

Chevrolet El Camino SS 1970

La "camioneta estilo auto de pasajeros" El Camino apareció por primera vez en 1959 y, junto con la edición '60, se basó en la Chevy de tamaño completo. Luego de un paréntesis de tres años, el modelo El Camino regresó en 1964 como derivado del nuevo Chevelle 1964 de tamaño intermedio. El modelo El Camino '68 rediseñado era tan elegante como cualquier vehículo con caja de camioneta podría serlo. Ese mismo año, El Camino estuvo finalmente disponible con el equipo Super Sport y los clientes podían tener todas las opciones de Muscle Car adicionales ofrecidas para el Chevelle SS. El modelo El Camino SS 1970, equipado con la potencia del bloque grande Chevy de 396 o 454 pulgadas cúbicas de desplazamiento, es el último El Camino de la era de Muscle Car.

Chevrolet Chevelle SS 1970

La era de Muscle Car llegó a su nivel más alto en 1970 y en la cima se encontraba el SS 454 Chevelle. El bloque grande de 454 pulgadas cúbicas de desplazamiento de Chevrolet, el V-8 Chevy de producción de desplazamiento más grande de todos los tiempos, era nuevo en 1970. Ese mismo año, GM permitió por primera vez motores de más de 400 pulgadas cúbicas de desplazamiento en sus autos de tamaño intermedio. Un resultado fue quizás el más legendario de todos los Chevy Super Sports, el SS 454 Chevelle. El bloque grande LS-6 de 450 caballos de fuerza disponible podía encender el SS 454 a 100 MPH en alrededor de 13 segundos. En la actualidad, los LS-6 SS 454 originales y sin modificar son objetos coleccionables para inversionistas difíciles de encontrar. Sin embargo, muchos entusiastas arman su Chevelle SS a partir del catálogo de partes Chevy Performance; el modelo '70 con su moderno LS7 427 V8 de 505 caballos de fuerza del Centro del patrimonio GM es un ejemplo invaluable.

Camioneta pickup Chevrolet C/10 Cheyenne 1971

Lo que era tendencia se había estado fabricando por años y, para el 1971, resultó imposible de ignorar: la mayoría de los estadounidense se estaba enamorando de las camionetas Chevy. Las camionetas de 1971 ayudaron a Chevrolet a establecer un nuevo récord de ventas de autos y camionetas en un año calendario, con más de 3 millones de vehículos vendidos ese año. En base a un año modelo, la producción de camionetas Chevy para 1971 se elevó a un total de 739,478, lo que significó también un récord en ese momento. De todos los modelos de camionetas Chevrolet que se ofrecían en el '71, por mucho la más popular fue la camioneta pickup 2WD C/10, con una producción de más de un cuarto de millón. Alentando la aceptación de las camionetas de media tonelada estaba el paquete Cheyenne Premium Trim novedoso para el 1971, que elevó la comodidad y el estilo del interior de las camionetas pickup Chevy a nuevos niveles.

Camioneta pickup Chevrolet C/10 Stepside 1976

La tradición cuenta en el negocio de las camionetas y los sensatos fabricantes de camionetas tienen presente el pasado mientras avanzan hacia el futuro. Cuando Chevy lanzó su caja de camioneta pickup Fleetside de doble pared con los costados lisos a mediados de 1958, también mantuvo la caja Stepside en la gama. Permaneció disponible, de una u otra manera, por otros 45 años. El clásico diseño Stepside tenía un pequeño escalón, realmente un vestigio del antiguo estribo montado sobre cada guardafangos trasero. Eran útiles para alcanzar las cosas acumuladas en la parte delantera de la caja. Dejando de lado la conveniencia, a algunos clientes de camionetas pickup Chevy simplemente les gustaba la apariencia de la Chevy Stepside. La franja de color agregada por el concesionario y los rines del mercado de recambio en la Stepside que se muestra proporcionaban una apariencia personalizada.

Chevrolet Corvette ZR-1 1989

La popularidad de Chevy se extendió a todo Europa en 1989 cuando 24 Corvettes ZR-1 de preproducción llegaron al continente para una gira periodística en el sur de Francia. El ZR-1, también conocido como Corvette "King of the Hill", venía con el motor V8 técnicamente avanzado de 32 válvulas, 4 árboles de leva y 350 pulgadas cúbicas de desplazamiento, desarrollado con Group Lotus of England. Si bien era bastante dócil a bajas velocidades, el motor con código LT5 tenía un desempeño asombroso hasta la línea roja. Las demoras en el suministro de motores impulsó la introducción del ZR-1 oficial en el modelo 1990. El Centro del patrimonio GM tiene dos de los ZR-1 84 fabricados como modelos 1989 en su colección. En 2009, Chevrolet volvió a usar la denominación ZR1 (sin guión) para un nuevo modelo de Corvette supercargado que supera al ZR-1 de 1990-1995 en cuanto a desempeño.

Chevrolet Camaro Z28 1993

El Camaro de cuarta generación, con un estilo completamente nuevo y extremadamente delicado, fue lanzado en 1993 como coupe únicamente. El Z28 contaba con una versión de 275 caballos de fuerza del V8 de bloque pequeño del Corvette LT-1 lanzado el año anterior, lo que transformó al modelo de desempeño Camaro en el auto más parecido a un Corvette disponible con un asiento trasero. Un Camaro Z28 marcó el ritmo en Indianapolis 500 1993, lo que distinguió a la marca por cuarta vez como el auto de seguridad Indy (las presentaciones anteriores fueron en los años 1967, 1969 y 1982). Como ya era tradición, el paquete Pace Car Edition se ofrecía a través de concesionarios Chevy; 645 Z28 1993 se fabricaron con el colorido paquete Indy Pace Car de rayas finas.

Impala SS 1996

Chevrolet cerró su linaje de sedanes de tamaño completo con tracción trasera en un delicado estilo con el Impala SS 1994-96. Los autos ofrecían un desempeño increíble; su motor V8 de bloque pequeño LT1 Corvette de 5.7 L y 260 caballos de fuerza podía impulsar autos de 4,200 lb a más de 90 MPH en un cuarto de milla. Una suspensión de estilo deportivo, los frenos de disco extrapotentes en las 4 ruedas y neumáticos anchos de 17 pulgadas con rines especiales de aluminio, también eran estándar. Las molduras exteriores combinaban con el color de la carrocería, solo de color negro en 1994, y de color Cereza Metálico Oscuro y Verde-Gris Oscuro en 1995 y 1996. En el interior, las superficies de los asientos forrados de piel y un volante cubierto de piel era detalles lujosos. El último Impala SS 1996 fabricado, que originariamente había sido entregado a un coleccionista, ahora se encuentra en el Centro del patrimonio GM.

Chevrolet Corvette Coupe 1997

El Corvette (C5) 1997 de quinta generación fue presentado y elogiado mundialmente. Todo reflejaba frescura, desde el estilo rígido pero a la vez fluido hasta el nuevo V8 de bloque pequeño LS1, el chasis refinado y la carrocería mejorada. Ahora la transmisión estaba montada en el eje trasero, una disposición que contribuyó a una distribución de peso deseada de 50-50 de adelante hacia atrás. Equipado con una transmisión manual de 6 velocidades disponible, el C5 1997 podía alcanzar 170 MPH. Desde el bastidor encuadrado hidroconformado especialmente fuerte en adelante, el C5 1997 fue diseñado para ser excepcionalmente resistente. El C5 convertible, que siguió al coupe en la producción un año después, demostró aún más la efectividad del nuevo diseño estructural.

Chevrolet Tahoe híbrida 2008

La Chevy Tahoe 2008 híbrida ayudó a introducir la tecnología ecológica de los híbridos de dos modos en las SUV de tamaño completo. En 2004, ingenieros de GM, BMW y DaimlerChrysler se propusieron desarrollar en forma conjunta un sistema híbrido de dos modos, apto para los autos y SUV de tamaño completo. Un sistema desarrollado por la división Transmisión Allison de GM para usar en autobuses públicos fue el punto de partida. El sistema híbrido de dos modos dirige la energía motriz eléctrica y de gasolina a través de una transmisión electrónicamente variable, lo que permite una mejora significante en la economía de combustible , en comparación con los trenes motrices con motor de gasolina estándar. Los modelos Chevrolet Tahoe y Silverado con el sistema de dos modos aún son los líderes en la economía de combustible en sus segmentos, con 20 MPG en ciudad y 23 MPG en carretera según la EPA

Chevrolet Camaro 2010

El comercial de televisión que presentó el Camaro 1967 lo mostraba saliendo de un volcán en erupción. Durante 35 años, una gama inolvidable de vehículos Camaro divertidos para tener y conducir salieron del metafórico volcán. En 2002, la montaña quedó inactiva. Luego, en el Salón Internacional del Automóvil de Norteamérica 2006 en Detroit, se presentó un nuevo concepto Camaro que recibió una ferviente ovación de los medios y los fanáticos apiñados en la sala de congresos y reavivó la pasión por el icónico Camaro 1969. Luego de que el concepto Camaro superó a lo que parecían ser numerosos volcanes de pirotecnia y efectos especiales en la película TRANSFORMERS®† de 2007, se intensificó la presión por ponerlo en producción. Para gran alegría de los amantes del Camaro de todos lados, el nuevo Camaro que salió a la escena automotriz en 2010 fue maravillosamente fiel al diseño de concepto como así también al espíritu del original. Con la reciente adición de un convertible y próximamente un ZL1 de máximo desempeño, el renacimiento del Camaro apenas está comenzando.

Chevrolet Volt 2011

Con funcionamiento a batería en las primeras 25 a 50 millas luego de la carga, el revolucionario Chevy Volt eléctrico con su eficiente generador de gasolina proporciona electricidad adicional para continuar andando por otras 300 millas o más, cuando es necesario. Esta capacidad de alcance extendido libera a los dueños de los Volt de la ansiedad de alcance que puede atormentar a los dueños de autos con batería. Volt fue nombrado Auto del Año 2011 por Motor Trend®, ha obtenido el premio Car of the Year® de Green Car Journal, fue elegido Automóvil del Año por la revista Automobile y Auto del Año 2011 en Norteamérica por periodistas del área automotriz. A comienzos de julio de 2011, Chevrolet calculó que alrededor de dos tercios de los más de 2 millones de millas conducidas por los dueños de los Volt habían sido con electricidad de la red.

Chevrolet Corvette 2012, edición centenario

El Corvette 2012 edición centenario le rinde homenaje a la historia y al legado de carreras de Chevrolet, si bien su apariencia monocromática, audaz y cautivante lo coloca firmemente en el presente. El paquete Centennial Edition (código ZLC) puede ser pedido con cualquier modelo Corvette 2012 y está disponible exclusivamente en Carbón Reluciente Metálico, con gráficos en Negro Satinado y rines Negro Satinado Centennial únicos realzados con calipers de freno en Rojo. Desde 1955, cuando se le colocó al Corvette por primera vez el nuevo V8 Chevrolet de bloque pequeño, el Corvette ha personificado la pasión y el desempeño de Chevrolet y ha mantenido una posición única como auto deportivo de Estados Unidos, ganando admiradores y carreras en todo el mundo mientras los antiguos competidores iban y venían. Más recientemente, el Corvette ganó la clase GTE en las 2011 24 horas de Le Mans, derrotando a Ferrari, BMW y Porsche.


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