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From maps to apps, we make it easy to find EV charging stations near you.

Por Stephen Williams
A lo largo de las décadas, el automóvil ha generado decenas de pequeñas industrias, como autocines, restaurantes con meseras en patines, lavaderos de autos y, por supuesto, gasolineras que están en todos lados con sus inconfundibles surtidores.

Ingresa a la estación de carga EV (siglas en inglés para vehículo eléctrico), la estación de servicio del futuro: sin surtidores, solo enchufes.

Los dueños de los autos que usan energía eléctrica en cualquiera de sus formas, como el Volt de Chevy, que combina una batería con un generador de gasolina, ahora pueden conducir de costa a costa, desde Maine hasta Florida o simplemente a cualquier parte de los Estados Unidos sin miedo a sufrir "ansiedad de alcance". La autonomía de conducción total del Volt 2013 con una carga completa de batería y un tanque lleno de gasolina es de 380 millas* según la EPA; con la carga completa de batería únicamente es de 38 millas** según la EPA.

The U.S. Department of Energy is the driving force (pardon the pun) behind collective efforts to pinpoint nearly 4,000 electric charging stations with public access across the country with the list growing daily as the DOE assembles data retrieved by its National Renewable Energy Laboratory and updates the primary list twice a month.

En muchos estados, los conductores de vehículos para enchufar también tienen acceso a estaciones de carga en bibliotecas, centros comerciales, hospitales y negocios. Esta infraestructura se está expandiendo rápidamente, lo que otorga a los conductores la practicidad y confianza que necesitan.

Niketa Kumar, portavoz del DOE en Washington, nos dijo que el departamento se ha asociado con varias empresas de electrónica, entre ellas Google, Tom Tom, Best Buy, Pacific Gas & Electric Co. y Coulomb, "a fin de mejorar la recopilación y análisis de datos de las estaciones de carga eléctrica públicas. Con el apoyo de más de 80 organizaciones del sector público y privado", dijo, "entre ellos fabricantes de equipos de carga, instaladores y redes de carga, fabricantes de vehículos, compañías de Internet y sistemas de información geográfica y principales minoristas de bienes de consumo, estamos trabajando para ofrecer a los consumidores información coherente y actualizada sobre las estaciones de carga EV en todas las comunidades del país".

*Fuel saved is based on this approved formula: Miles per gallon = [Difference in Total Miles Driven in kms (current-previous) * 0.621/ Difference in lifetime fuel used *0.264]. Combustible ahorrado = (Diferencia en el total de millas/MPG oficial para autos de pasajeros de Estados Unidos) - (diferencia en el total de millas/millas por galón).

The DOE also offers other information for EV owners and those considering an EV or plug-in—including mapping services—at its Alternative Fuels & Advanced Vehicles Data Center site. Si bien el Departamento de Energía no ofrece aplicaciones para smartphones para ayudar a localizar las estaciones de carga, se están lanzando una gran variedad de aplicaciones para facilitar el proceso. Por ejemplo, Coulomb Technologies Inc. enumera qué estaciones ChargePoint están disponibles, en funcionamiento o fuera de servicio, en tiempo real.

Entre las aplicaciones para localizar EV para iPhone®, así como también para iPod touch® y iPad®, está la aplicación gratuita PlugShare de Xatori (disponible en el sitio de iTunes®), que permite a los usuarios ingresar una dirección o código postal para encontrar estaciones en el mapa de PlugShare. Pero, ¿dónde encaja el concepto de "compartir"? Bien, la aplicación también muestra a personas comunes, la comunidad PlugShare, que ofrecerán a los usuarios de vehículos eléctricos la posibilidad de conectarse a los enchufes de sus hogares para recargar sus vehículos.

Por supuesto, la preocupación de que se agote la electricidad no perturba a los conductores del Volt. Funciona con electricidad cuando quieres y con gasolina cuando lo necesitas. Si la batería tiene poca carga, el Volt cambia automáticamente a capacidad de autonomía extendida con gasolina.

Actualmente, Chevrolet ofrece ocho años/100,000 millas de garantía limitada *** en el paquete de batería del Volt. See your local Chevy dealer for details, or download the entire Volt warranty from Chevrolet.com/volt

*Según la EPA, 98 MPGe (eléctrico); 35 MPG en ciudad/40 en carretera (gasolina).

**98 MPGe en base a estimaciones según la EPA.

***Lo que ocurra primero. Visita tu concesionario para más detalles.

Las marcas comerciales mencionadas en este articulo son propiedad de sus respectivos dueños.

Stephen Williams ha escrito sobre autos y la industria automotriz para The New York Times y Automotive News, y fue escritor y columnista de Newsday. Hace algunos meses, probó el Volt y concluyó que la experiencia fue... electrizante.


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