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Consejos de supervivencia para padres, antes de llevar a tus hijos a la naturaleza

De Craig J. Heimbuch

Después de tener a mis hijos, mi vida al aire libre desapareció. For a while, I was using our SUV only for lugging portable beds, warming bottles and changing diapers. Pero ahora que los niños son más grandes, estoy intentando volver a la naturaleza, e intentando hacer que ellos también se entusiasmen.

Comenzamos con la pesca: viajes cortos al estanque local, donde usamos una mini caña con temática de un personaje de dibujos animados para pescar. Luego, hicimos caminatas cortas a lo largo del sendero junto al río. Por último, el verano pasado, los tres niños ya eran lo suficientemente grandes como para acampar. Al principio estaba nervioso, tenía miedo de que no les gustase. Me sorprendió gratamente ver que no solo les había gustado la aventura nocturna, sino que rogaban hacerlo de nuevo. Y eso hicimos.

Después de varios campamentos durante el verano y el otoño, concebí algunas reglas simples para los padres que quieren establecerse como el jefe de aventuras de la familia.

Regla N° 1: sin pantallas

La tecnología es fabulosa y es una parte inevitable de la vida de nuestros hijos, pero creo sinceramente que los artículos electrónicos no tienen lugar en un campamento. Quiero que mis hijos disfruten del aire libre, y no que simplemente se sienten afuera y jueguen a Angry Birds. Si tus hijos se parecen algo a los míos, tal vez se quejen un poco, pero una vez que comiencen a montar la carpa, es poco probable que extrañen sus dispositivos.

Regla N° 2: designa tareas

Dale a los niños algo para hacer. Crecí en una familia que acampaba, y acostumbrábamos a trabajar primero y jugar después. Cuando llegues al lugar, monta el campamento antes de hacer cualquier otra cosa.

No dejes que los niños jugueteen mientras tú asumes el rol de hombre de montaña. Hago que mi hijo más grande lleve las bolsas de dormir y los colchones y que el más chico busque el lugar para colocar la carpa. Luego, mientras trabajo en la carpa, les pido que busquen palitos y ramas para hacer leña; si no hay un anillo de fuego, les digo que busquen piedras y las coloquen alrededor del fogón.

Tampoco debes extenderte en los quehaceres domésticos en el campamento. Prepárense tan pronto como puedan y salgan a dar una caminata antes de que comiencen a pensar que el campamento solo se trata de trabajo.

A la hora de comer, haz que los niños realicen pequeñas tareas, como pelar o revolver. Todos lavamos juntos una vez que terminamos. Y hacemos lo mismo cuando empacamos y nos vamos. Descubrí que si le doy a los niños oportunidades de contribuir, se sienten gratificados por la participación, e incluso un poco orgullosos.

Regla N° 3: ten una plan y compártelo con anticipación

Me gusta entusiasmar a los niños antes de salir, así podemos planificar el viaje juntos. Hacemos una lista de cosas que vamos a hacer y reunimos los equipos necesarios. De esta forma, los niños tienen algo que esperar antes de salir y aprenden el valor de la planificación anticipada.

Además, planifico qué hacer por la noche. Me gusta llevar cartas y juegos de mesa, algunos que conozcan y otros que podamos aprender juntos, y otras actividades para niños (libros para colorear, mapas del área e historias para compartir alrededor del fogón). Encontré un sitio web que te permite imprimir un mapa de las estrellas, que llevaré en nuestro próximo viaje para ver si la familia puede identificar las constelaciones. Además tengo una aplicación Geocaching en el teléfono para convertir las caminatas en búsquedas del tesoro.

Le cuento a los niños acerca de la planificación de comidas y llevo un postre sorpresa para que se diviertan. Tengo una idea aproximada en mente sobre lo que haremos y dónde lo haremos: nadar por la mañana, pescar por la tarde, etc.

Los campamentos solían ser mucho más espontáneos. Pero al acampar con niños, debo ser aventurero y comandante del crucero en partes iguales.

Regla N° 4: prepara los equipos

Antes, para mí la mitad de lo atractivo que tenía un campamento eran los equipos geniales. Carpas, linternas, mochilas, bolsas de dormir, todos los artículos fabulosos salen de su lugar de almacenamiento y se ponen a trabajar. Me di cuenta que mis hijos eran iguales, por eso comencé a agregar piezas (relativamente pequeñas) a su colección de equipos para acampar cada vez que viajamos. We empty their school backpacks and put together their individual camping kits, including headlamps, first aid kits, water bottles, utensils and fun extras such as a camp ice cream maker.

Muchos equipos de campamento para niños son económicos y livianos. Intento comprar cosas que sean adecuadas para la edad, pero con la calidad suficiente para no tener que reemplazarlas con frecuencia antes de que los niños sean grandes para comprar sus propios equipos. Algunas veces es necesario hacer un esfuerzo mayor para encontrar el equilibrio entre las cosas que puedo compartir con ellos (los binoculares) y las cosas que pueden llevar, que quieren y necesitan tener.

Regla N° 5: la regla de oro para las aventuras en familia

Uno de mis amigos sabía el tiempo que pasé planificando y ahorrando para las primeras vacaciones a Disney World de la familia y, justo antes de irnos, me dijo que recuerde una sola cosa: no se trata de ti. Llevar a los niños a Disney es la oportunidad de que creen sus recuerdos y hacer que sus sueños se conviertan en realidad. No escatimes gastos si eso significa romperles el corazón, y no pases todo el tiempo intentando satisfacerte a ti mismo. Relájate y concéntrate en la felicidad de los niños.

Esto se ha convertido en mi mantra: hacer que los niños se diviertan y que todos la pasen bien. ¿Tienes recuerdos de campamentos con tu papá o tu abuelo cuando eras niño? Bueno, ahora tú eres el papá o el abuelo, y es momento de crear recuerdos para una nueva generación. Para realizar aventuras de alto riesgo y acampar en lugares difíciles, planifica un fin de semana con tus amigos. En un campamento en familia, tu tarea en mantener a todos abrigados, secos, seguros, saludables y ocupados.

Darme cuenta de que el viaje a Disney no se trataba de mí marcó la diferencia. Trasladarla al campamento me ayudó a pasar más tiempo de calidad en familia con las personas que me importan, y espero que siga siendo así por muchos veranos.

La Suburban de Chevy es el vehículo indispensable para las familias estadounidenses activas. Por casi ocho décadas, la Suburban ha mantenido su reputación por su amplio espacio y su capacidad legendaria. Así que prepara el equipaje, carga y sal de viaje.

Las marcas comerciales mencionadas en este articulo son propiedad de sus respectivos dueños.

Craig J. Heimbuch is a seasoned fly fisherman and the author of two books: Chasing Oliver Hazard Perry (about exploring his childhood backyard of Lake Erie) and the recently published And Now We Shall Do Manly Things (about understanding the hunting culture of his large Midwestern family).


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